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Álamo - Populus nigra

Álamo - Populus nigra


El álamo

El álamo, nombre común de Populus, pertenece a la familia de las Salicaceae. Es una planta que tiene un crecimiento muy rápido y puede alcanzar hasta treinta metros de altura. El álamo se origina en el hemisferio norte y cuenta con una treintena de especies diferentes. En Italia está muy extendido en el valle del Po, desde donde, a su paso, es fácil observar cómo este tipo de árbol se cultiva particularmente en grandes superficies, especialmente en una posición cercana al curso del Po.

La característica ligereza de sus hojas, así como su follaje, no excesivamente denso, y su color muy claro combinado con la forma elegante y columnar de muchas de sus especies, hacen que el álamo particularmente apreciada en la formación de avenidas, tanto en parques como en jardines.

También en virtud del follaje ligero y su fácil adaptabilidad a pleno sol, el álamo también se utiliza a menudo en la construcción de pantallas o barreras cortavientos. El tronco del álamo es erecto y nudoso con muchas ramas. Su corteza es de color blanco o gris claro que, con los años, se intensifica hacia un tono marrón o gris oscuro.


Hojas, flores, frutos

El álamo tiene hojas ovaladas, romboides o incluso lobuladas, según las diferentes especies. Miden unos ocho centímetros de largo y son de color marrón verdoso, más brillantes en la lámina superior y menos en la inferior. Las flores masculinas y femeninas se colocan en diferentes individuos dispuestos en amentos separados. Los amentos masculinos pueden alcanzar una longitud de hasta nueve centímetros y tienen flores densas y estambres divididos. Las hembras alcanzan incluso los doce centímetros de longitud y tienen un color amarillo verdoso, con flores mucho menos densas que los machos. Los frutos del álamo, por otro lado, son pequeñas cápsulas de forma ovoide que contienen semillas esponjosas en su interior. Alcanzada la madurez adecuada, las cápsulas dejan salir las semillas que se abren en dos partes, y estas se esparcen empujadas por el viento. No es infrecuente que las frutas sean una causa de alergias a su polen.


Cultivo

Una de las formas más efectivas de cultivar las especies de álamos más comunes es tomar esquejes de una rama, de hasta un pie de largo, y plantarlos en suelo normal en la temporada de otoño. Un alto porcentaje tiene raíces que en el otoño siguiente se cortan en la yema basal y luego se vuelven a plantar. Este cogollo basal desarrolla una vegetación especialmente vigorosa que, en una o dos temporadas como máximo, da lugar a un árbol igualmente fuerte. En el vivero se plantan los esquejes de la longitud habitual de treinta centímetros tomados de las ramas con un año de edad y al cabo de un año se plantarán definitivamente los ejemplares crecidos.


Suelo

El álamo prefiere suelos frescos y profundos, ricos en materia orgánica. Es importante que el suelo no tenga una humedad excesiva y continua.


Regando

Recomendado después de largos períodos de sequía.


Fertilización

Debido a la preferencia del chopo por suelos ricos en materia orgánica, es una buena costumbre enriquecer la tierra al pie de la planta con fertilizante orgánico válido, al menos una vez cada dos años.


Parásitos

Particularmente insidioso y peligroso para la vida del álamo es el chrysomela, que roe las hojas provocando su deformación y, a menudo, puede provocar la muerte de ejemplares más jóvenes. Luego está la larva del gorgojo del álamo que actúa cavando túneles dentro de las ramas y provocando que las plantas menos resistentes se sequen. Finalmente, un parásito a menudo dañino es el pulgón lanudo, que ataca los brotes y los cubre con una sustancia escamosa, provocando también desagradables ampollas tanto en las ramas como en la corteza.


Álamo: Otras especies

Otras especies comunes de chopo son los chopos negros, con corteza gris pero no negra y hojas que en primavera tienen un hermoso color cobrizo. El chopo bálsamo, con la característica de tener cogollos invernales que, en el momento de la apertura, en primavera, desprenden un olor fuerte y agradable.

Álamos blancos y grises: el primero, populus alba, tiene la corteza y el envés de las hojas blancas, el segundo, que tiende precisamente al gris, alcanza grandes dimensiones.

Finalmente recordamos el chopo trémulo, llamado así por el incesante y fascinante temblor de las hojas que se mueven incluso en presencia de una ligera brisa.



Video: Propiedades Curativas Del Alamo negro Y beneficios Populus nigra