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Poinsettias y Navidad - Historia de Poinsettias

Poinsettias y Navidad - Historia de Poinsettias


Por: Mary H. Dyer, escritora acreditada de jardines

¿Cuál es la historia detrás de las flores de Pascua, esas plantas distintivas que aparecen en todas partes entre el Día de Acción de Gracias y Navidad? Las flores de Pascua son tradicionales durante las vacaciones de invierno y su popularidad sigue creciendo año tras año.

Se han convertido en la planta en maceta más vendida en los Estados Unidos, generando millones de dólares en ganancias para los productores del sur de los Estados Unidos y otros climas cálidos de todo el mundo. ¿Pero por qué? ¿Y qué pasa con las poinsettias y la Navidad de todos modos?

Historia temprana de la flor de nochebuena

La historia detrás de las poinsettias es rica en historia y tradición. Las vibrantes plantas son nativas de los cañones rocosos de Guatemala y México. Las flores de pascua fueron cultivadas por los mayas y aztecas, quienes valoraban las brácteas rojas como un tinte de tela de color púrpura rojizo y colorido, y la savia por sus muchas cualidades medicinales.

Decorar casas con flores de Pascua fue inicialmente una tradición de Pagantradition, que se disfruta durante las celebraciones anuales de mediados de invierno. Inicialmente, la tradición estaba mal vista, pero fue aprobada oficialmente por la iglesia temprana alrededor del año 600 d.C.

Entonces, ¿cómo se entrelazaron las poinsettias y la Navidad? La flor de Pascua se asoció por primera vez con la Navidad en el sur de México en el siglo XVII, cuando los sacerdotes franciscanos usaban las coloridas hojas y brácteas para adornar extravagantes escenas de la natividad.

Historia de las Poinsettias en los EE. UU.

Joel Robert Poinsett, el primer embajador de la nación en México, introdujo las poinsettias en los Estados Unidos alrededor de 1827. A medida que la planta crecía en popularidad, finalmente recibió el nombre de Poinsett, quien tuvo una larga y honrada carrera como congresista y fundador de la Institución Smithsonian.

Según el historial de flores de nochebuena proporcionado por el Departamento de Agricultura de EE. UU., Los productores estadounidenses produjeron más de 33 millones de poinsettias en 2014. Más de 11 millones se cultivaron ese año en California y Carolina del Norte, los dos mayores productores.

Las cosechas en 2014 valieron la friolera de $ 141 millones, y la demanda creció de manera constante a una tasa de alrededor del tres al cinco por ciento por año. La demanda de la planta, como era de esperar, es más alta entre el 10 y el 25 de diciembre, aunque las ventas de Acción de Gracias están en aumento.

Hoy en día, las flores de Pascua están disponibles en una variedad de colores, incluido el familiar escarlata, así como el rosa, malva y marfil.

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Story Behind Poinsettias: Learn About Poinsettia Flower History - jardín

Hay dos plantas que simbolizan la época navideña. Uno es el árbol de hoja perenne elegido para el árbol de Navidad y el otro es la hermosa flor de pascua, que se puede usar como flor cortada.

Las poinsettias populares tuvieron su origen en Hollywood de todos los lugares. Este no es un lugar que asociemos con la agricultura. Sin embargo, aquí es donde Albert Ecke, un inmigrante europeo y antepasado de la familia Ecke, se estableció en 1920 para cultivar frutas y ganado lechero. Cultivó algunas flores a un lado, y eso fue lo que finalmente se convirtió en lo que hoy se conoce como el Rancho Ecke, de donde provienen la mayoría de las flores de Pascua modernas. El rancho Ecke vendió originalmente la flor de pascua como planta de jardín y flor cortada. En ese momento, se lo podía encontrar creciendo salvajemente a lo largo de los bordes de las carreteras en California, donde florecía en Navidad. Al final se ofreció como planta en maceta, y el resto es historia.

Originalmente, las plantas se cultivaban al aire libre en campos donde florecían a tiempo para Navidad. Ahora se cultivan en interiores en invernaderos donde se puede manipular la duración del día para obligarlos a florecer temprano.

Originarias de México, las poinsettias son sensibles a las bajas temperaturas. Los aztecas, que conocían y usaban las plantas, no pudieron cultivarlas en las zonas más elevadas de la Ciudad de México. En cambio, estos se cultivaron en las zonas bajas.

Los aztecas, que llamaron a la planta "cuetlaxochitle", utilizaron las brácteas rojas como fuente de tinte. También aplicaron la savia blanca lechosa a las quemaduras y la usaron para tratar la fiebre. Para los aztecas, la planta era un símbolo de pureza.

Las flores de pascua eran nativas del sur de México en una región llamada Taxo del Alarcón. En México y otras áreas con climas cálidos, la planta toma la forma de un arbusto tupido que puede alcanzar diez pies de altura. Al igual que con el cactus de Navidad, la flor de pascua comienza a florecer una vez que los días se acortan.

Se cree que su uso como símbolo de la Navidad surgió en el siglo XVII, cuando algunos sacerdotes franciscanos que vivían en México vieron que las plantas adquirían su atractivo color rojo cuando comenzaba la temporada navideña. Entonces los usaron en su celebración de la procesión de la natividad llamada Fiesta de Santa Pesebre.

Las plantas llegaron a Estados Unidos gracias al interés del primer ministro o embajador estadounidense en México. Joel Roberts Poinsett, propietario de una plantación de Carolina del Sur, ocupó este cargo desde 1825 hasta 1829. Nombrado por el presidente Andrew Jackson, era un entusiasta de las plantas. Viajó por todo México en busca de plantas interesantes. La planta debe haber florecido en el momento justo para que él la vea. Después de su introducción a la flor de pascua, llevó algunos esquejes a América y los cultivó en su invernadero. Más tarde, pasó algunos a sus amigos. Hace algunos años, estaba en su ciudad natal en Carolina del Sur, donde una calle lleva su nombre.

Algún tiempo después, un vivero de Pensilvania se familiarizó con la flor de pascua. El coronel Robert Carr se había convertido en propietario de la guardería Bartram en Filadelfia, que fue fundada por John Bartram. Presentó la planta en 1829 en una exposición organizada por la Sociedad de Horticultura de Pensilvania. Posteriormente, la poinsettia fue introducida en Europa por otro viverista estadounidense, Robert Buist. Esto ocurrió en 1834.

La planta recibió el nombre común de poinsettia después de que William Prescott decidiera que debería llevar el nombre de Poinsett por su papel en llevar la planta a Estados Unidos. Prescott fue horticultor e historiador.

Poinsettia se ganó su nombre botánico o latino por las malas, gracias a su belleza. Un botánico alemán le asignó el nombre latino Euphorbia pulcherrima. El nombre de la especie significa "muy hermoso", lo que sin duda se ajusta a la planta.

Ahora hay un Día Nacional de la Poinsettia, que se lleva a cabo el 12 de diciembre a través de un acto del Congreso. Esto fue posible gracias a los esfuerzos de la familia Ecke. El día conmemora la muerte de Poinsett.

Las brácteas, que son la parte colorida de la planta, son en realidad una especie
de hoja modificada y no una flor en absoluto. De hecho, la verdadera flor pasa desapercibida. Aunque está claramente a la vista en el centro de la bráctea, pocos de nosotros nos tomamos el tiempo para mirar la flor. Estamos deslumbrados por el color circundante.

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Leyenda de Poinsettia

El Dr. Joel Poinsett, quien fue el primer embajador en México, trajo la flor roja brillante en forma de estrella a los Estados Unidos. Por lo tanto, fueron nombres como Poinsettia. También se le conoce como 'Hoja de Llama' o 'Flor de la Noche Santa'. La leyenda relacionada con esta flor navideña favorita también es mexicana. Sin embargo, hay dos versiones de la historia. En una versión, los dos niños pequeños de la historia se conocen como María y su hermano pequeño Pablo, mientras que en otra versión, dos primos se mencionan con los nombres de Pepita y Pedro. Cualquiera que sea el nombre, la historia es la siguiente:

Había una vez una pareja de hermanos y hermanas que era muy pobre. Vivían en un pueblo y apenas tenían lo suficiente para comer dos comidas completas al día. A medida que se acercaba la época navideña, las festividades, desfiles y fiestas en el pueblo atrajeron a los niños. La alegría de la temporada en sí misma fue bastante carismática. Además, se estaba montando un gran pesebre en la iglesia del pueblo y todos los niños estaban ansiosos por ir al Niño Jesús y darle el mejor regalo. Mario y Pablo también quisieron hacer regalos caros al Santo Niño que le encantarán. Mientras todos los niños discutían sobre qué creen que es mejor para el bebé y qué comprarán como regalo para Él, Mario y Pablo sabían que no tenían dinero para comprar los regalos y no tenían nada que pudieran regalarle al niño.

Sin embargo, no pudieron dejar de lado la tentación de ver al bebé una sola vez y darle algo. En Nochebuena, María y Pablo partieron hacia la iglesia un poco antes que los demás para asistir al servicio. Como no tenían nada que darle al niño, pensaron en arrancar unas malas hierbas que crecían a lo largo del camino para hacer una cama blanda para el Niño Jesús y decorar su cuna. Mientras aún estaban decorando la cuna del Bebé, llegaron también otros niños. Ahora, los niños pueden ser muy crueles cuando se trata de burlarse de los demás y de burlarse de ellos. Mario y Pablo casi lloraron de vergüenza e impotencia cuando ocurrió un milagro. De repente, las malas hierbas estallaron en pétalos rojos brillantes que parecían estrellas y eran tan hermosos que todos quedaron asombrados por su belleza. Todos se dieron cuenta y dijeron que un regalo de amor es más querido para Jesús que los regalos más caros que el dinero puede comprar. Desde entonces, las flores de Poinsettia se han convertido en las favoritas para la decoración navideña.


Historia de la Poinsettia: la flor de Navidad

En los Estados Unidos, el 12 de diciembre es el Día Nacional de la Poinsettia.

Poinsettia en México

Durante la universidad, estudié un verano en Cuernavaca, un pequeño pueblo a una hora y media al sur de la Ciudad de México. Nochebuena, el nombre mexicano de la flor que los angloparlantes llaman flor de pascua, fue descubierto en Taxco y los valles aledaños a Cuernavaca.

En México se cuenta la historia de que hace mucho tiempo la gente acudía en masa a la iglesia en Nochebuena porque le encantaba llenar de flores el pesebre del niño Jesús. Un niño llamado José era demasiado pobre para comprar flores. Continúa la historia que un ángel se le apareció y le dijo que recogiera algunas malas hierbas al costado del camino. Siguiendo las instrucciones, José llevó la maleza a la iglesia. Cuando los puso en el pesebre, se transformaron en hermosas flores escarlata. Los mexicanos los llaman los “Flor de la Noche Buena, ”La Flor de Nochebuena.

Poinsett: médico y diplomático

Hace casi dos siglos, estas llamativas flores llamaron la atención de Dr. Joel Roberts Poinsett, Primer ministro (embajador) de Estados Unidos en México entre 1825 y 1829. El Dr. Poinsett trajo la planta a los Estados Unidos y la cultivó en sus invernaderos en Charleston, Carolina del Sur. Fue nombrado en su honor en 1836. El nombre latino inicial era Euphorbia pulcherrima, "La más bella Euphorbia".

Es posible que conozca al Dr. Poinsett como el fundador de la Instituto Nacional de Promoción de la Ciencia y las Artes Útiles, el predecesor de la Institución Smithsonian. Había estudiado derecho por insistencia de su padre, sin mucho interés, antes de estudiar medicina en la Universidad de Edimburgo.

Se desempeñó tanto en la legislatura de Carolina del Sur como en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, así como en el secretario de Guerra durante la presidencia Martin Van Buren. Viajó extensamente por Europa, Asia occidental y América Latina.

Evolución etimológica de la flor de pascua

La planta fue inicialmente conocida en los Estados Unidos como "hoja pintada" o "planta de fuego mexicana" hasta que finalmente fue nombrada poinsetta pulcherrima, o "poinsettia", en honor a su "descubridor" el Dr. Poinsett. También hay poinsettias blancas, rosadas y moteadas.

A principios de la década de 1900, se vendieron como plantas en macetas en California. Muchas flores de Pascua todavía se cultivan en el estado, especialmente para usarlas como regalos y decoraciones navideñas. La ciudad de Ventura, California, incluso se conoce como la ciudad de Poinsettia.


Historias de Navidad inspiradoras

María y Pablo vivían en un pequeño pueblo de México. Debido a que la Navidad en su casa no incluía muchos obsequios, María y Pablo esperaban las festividades navideñas en la iglesia del pueblo con gran alegría y anticipación.

Para honrar el nacimiento de Cristo, la iglesia exhibió un hermoso pesebre que atrajo multitudes de admiradores. Los aldeanos caminaron millas para admirar el pesebre, trayendo hermosos y costosos obsequios para el Niño Jesús. Mientras María y Pablo observaban a los aldeanos colocar sus regalos en el suave heno alrededor del pesebre, se sintieron tristes. No tenían dinero para comprar regalos para su familia ni dinero para comprar un regalo para el Niño Jesús.

Una Nochebuena, María y Pablo caminaron hacia la iglesia para los servicios de esa noche, deseando desesperadamente tener un regalo que traer. En ese momento, una luz suave y resplandeciente brilló a través de la oscuridad, y el contorno sombrío de un ángel apareció sobre ellos.

María y Pablo tenían miedo, pero el ángel los consoló indicándoles que recogieran algunas de las malas hierbas verdes que crecían junto al camino. Deben llevar las plantas a la iglesia, explicó el ángel, y colocarlas cerca del pesebre como regalo para el Niño Jesús. Entonces, tan rápido como ella había aparecido, el ángel se fue, dejando a María y Pablo en el camino mirando hacia el cielo oscuro. Confundidos pero emocionados, los niños llenaron sus brazos con grandes racimos de hierba verde y se apresuraron a ir a la iglesia.

Cuando los niños entraron a la iglesia, muchos de los aldeanos se volvieron a mirar. Cuando María y Pablo empezaron a colocar la maleza alrededor del pesebre, algunos de los aldeanos se rieron de ellos. "¿Por qué esos niños están poniendo malas hierbas junto al pesebre?" se preguntaron el uno al otro. María y Pablo comenzaron a sentirse avergonzados y avergonzados de su regalo al Niño Jesús, pero se pararon valientemente cerca del pesebre, colocando las plantas en el suave heno, como el ángel les había indicado.

De repente, las hojas de un verde apagado en la parte superior de las plantas comenzaron a tomar un hermoso tono rojo, rodeando al Bebé con hermosas flores. Los aldeanos que reían se quedaron en silencio mientras veían las plantas verdes transformarse en las hermosas flores carmesí en forma de estrella que llamamos poinsettias. Mientras veían florecer las malas hierbas ante sus ojos, María y Pablo supieron que ya no tenían motivos para avergonzarse. Le habían dado al Niño Jesús el único regalo que podían, y era el regalo más hermoso de todos.

Hoy en día, las flores de Pascua son un símbolo tradicional de la Navidad, gracias a los jóvenes María y Pablo y sus regalos especiales al Niño Jesús. - Por Stephanie Herbek

Nuestra próxima historia habla del nacimiento de Jesús, "La Primera Navidad".


Ver el vídeo: Película NAVIDAD ENTRE LAS FLORES -Latino -COMPLETA, Poinsettias for Christmas.