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Opio: sustancia alucinógena obtenida de la adormidera.

Opio: sustancia alucinógena obtenida de la adormidera.


OPIO

El opio es una sustancia alucinógena obtenida del látex de la planta. Papaver somniferum. El opio se obtiene del látex extraído de las cápsulas aún verdes, aún no maduras, de diferentes variedades de Papaver somniferum especialmente de la variedad álbum. El látex en el aire se solidifica y se convierte en una masa más o menos gomosa que, al secarse, se convierte en polvo o se comprime en una hogaza.

Es una sustancia alucinógena que afecta al sistema nervioso central produciendo sensación de bienestar. Es un alucinógeno adictivo.

Para obtener más información sobre esta sustancia, consulte el artículo sobreAMAPOLA DE OPIUS.


Ocho drogas que existen en la naturaleza

Casi todas las drogas en circulación, ya sean legalizadas o prohibidas, ahora se fabrican en el laboratorio. Pero la mayoría de las drogas para uso médico o recreativo tienen "orígenes silvestres" y crecen de forma natural en bosques, campos y desiertos. Algunos todavía se pueden encontrar en los suyos. habitat natural.

La revista dio algunos ejemplos La semana , que cita como un buen ejemplo el de amapola de opio, de la que derivan heroína, morfina y codeína, que es el principio activo de muchos analgésicos comúnmente en el mercado, en combinación con paracetamol o ácido acetilsalicílico. Esta flor se corta cuando todavía está en forma de capullo y el suero blanco que sale de ella se seca, convirtiéndose en opio crudo. Luego, a través de un largo proceso durante el cual se agrega con químicos, se filtra y reacciona, aumenta su efectividad como fármaco.

La heroína es aún más potente, se deriva de la morfina y es el principal producto sintético que se elabora con opio. Su creación se debe a un investigador inglés, C.R. Wright, quien accidentalmente hizo reaccionar juntos la morfina y el anhídrido acético en 1874. Como todos los opiáceos, las sustancias derivadas de estas flores son tóxicas y producen, si se toman en dosis elevadas, adicción y dependencia.

Otra planta de la que se obtiene una "droga natural" es laagave azul, con el que el tequila. De hecho, a su manera, incluso el alcohol es una droga. Sin embargo, es el único en la naturaleza que se obtiene por fermentación, a partir del cual se elabora el etanol, o alcohol comestible. En el tequila, cuyo nombre deriva de la ciudad mexicana en la que se originó, el azúcar que permite la fermentación deriva directamente del hermoso agave azul, el cual se tuesta, tritura y deja que se pudra, para luego extraer el alcohol del propio azúcar.

Una de las drogas más comunes en la naturaleza es entonces la cocaína, que se deriva de las hojas de coca o Erythroxylum coca, originaria de las regiones tropicales del centro y noroeste de América del Sur. En realidad, el proceso por el cual se obtiene la cocaína es complejo: primero se cortan y muelen las hojas de coca, luego se agregan hidrocarburos como queroseno, diesel, petróleo (o carbonato de potasio) para disolver los componentes orgánicos. Una vez eliminados los hidrocarburos, se agregan agua y ácido sulfúrico, luego se filtra el compuesto y se agrega cal o amoníaco, para precipitar las sales, y se seca para obtener la pasta de cocaína, es decir, el producto no crudo aún refinado. . En definitiva, un proceso todo menos rápido, al que se le suma el tratamiento con ácido clorhídrico y la extracción con acetona o etanol.

En el pasado las hojas de cocaína incluso fueron masticadas, usado para obtener infusiones o incluso cocinero, con efectos excitantes y anti-hambre más suaves en el cuerpo. Otro fármaco obtenido en el laboratorio y ahora muy extendido es el metanfetamina, disponible en la naturaleza gracias a la Ephedra sinica, de donde el Sudafed. De hecho, elefedrina que, además de los usos forenses (en medicamentos que bajan la presión arterial o en la reversión de la hipotensión por anestesia espinal / epidural), también tiene otros usos: puede usarse en la síntesis de metanfetamina, se considera un sustancia dopante de WADA (Agencia Mundial Antidopaje) por sus efectos estimulantes y estuvo presente en productos de control de peso, hasta el Administración de Alimentos y Medicamentos Estados Unidos no ha prohibido su venta. En forma de droga, está muy extendido bajo el nombre de "Hielo", "Shaboo", "Shabu" (término utilizado en Filipinas) o "Cristal metanfetamina ", particularmente popular en Alemania.

Luego está la vasta familia de los hongos alucinógenos incluidos los del genero Psilocybe, de estructura química similar al LSD. El hongo más común de esta familia es lo Psilocybe cubensis, comúnmente llamado "mexicano", porque crece en México, donde se encuentran la mayoría de estos hongos. Su consumo puede producir un estado de alucinación mucho mayor de lo imaginable.


Opio: sustancia alucinógena obtenida de la adormidera.

Irán. Centro fundamental en el tráfico de opio desde Afganistán. Las importaciones de drogas sintéticas han aumentado significativamente durante el último año. La adicción a las drogas es desenfrenada, especialmente entre los jóvenes.
Colombia. Es el mayor proveedor de cocaína del mundo. Casi toda la heroína que se consume en el este de Estados Unidos también proviene de Colombia.
México. Es uno de los productores más importantes de heroína y marihuana con destino al mercado estadounidense.
Bolivia. Ha aumentado significativamente la producción de cocaína durante el año pasado, gracias a plantaciones más grandes y nuevas técnicas de cultivo.
Brasil. Es el segundo consumidor de cocaína más grande del mundo, después de Estados Unidos.
Marruecos. Se encuentra entre los principales productores de cannabis del mundo, con una facturación de 13.000 millones de dólares al año.
Guinea-Bissau. El tráfico de drogas se ha incrementado exponencialmente. El país está prácticamente en manos de la delincuencia vinculada al narcotráfico.
Nigeria. Al igual que Guinea, se ha convertido en un eje muy importante del tráfico de drogas desde América Latina y Afganistán y con destino a Europa.
España. Actualmente es la puerta de entrada de la cocaína al mercado europeo. Y es uno de los países de la Unión Europea donde el consumo de cocaína, hachís y nuevas drogas es más intenso.
Rusia. El consumo de heroína y derivados provoca 80 mil muertes al año. El VIH está muy extendido.
Países Bajos. Es un centro y un importante productor de éxtasis y marihuana.
El opio se extrae de la amapola blanca y se produce en los países de la Media Luna Dorada (Afganistán, Irán y Pakistán) y el Triángulo Dorado (Myanmar, Laos, Tailandia).
El látex también se obtiene de la misma sustancia. Se producen alrededor de 5.000 toneladas de amapola blanca al año, de las cuales 1/3 se consume en forma de opio. Además, la morfina se extrae a su vez del opio.
La cocaína se extrae de las hojas de coca que se cultivan en 200.000 hectáreas, principalmente en Perú, Bolivia y Colombia. Esta producción se duplicó de 1985 a 1997.
El hachís y la marihuana se obtienen de las hojas de cáñamo de la India: alrededor de medio millón de toneladas por año. Los principales centros de producción de hachís se encuentran en Rusia, Kazajstán y otros países de Asia Central, una vez parte de la Unión Soviética y luego nuevamente en Marruecos, Afganistán y Pakistán. La marihuana se produce en México, Colombia, Brasil, Jamaica, Sudáfrica, Malawi, Nigeria, Ghana, Tailandia, Camboya, Indonesia, Filipinas, India, Nepal y Sri Lanka.
Las drogas sintéticas, las anfetaminas, el éxtasis y el LSD se producen en laboratorios de todos los continentes y luego se comercializan en diferentes tipos.
El tráfico de drogas está dirigido por organizaciones poderosas que utilizan estructuras centralizadas.
La materia prima se compra a grandes, medianos y pequeños productores. El medicamento se comercializa después de su procesamiento. Los medicamentos sintéticos son manipulados directamente por los laboratorios en los que se producen.
El tráfico de drogas registra hoy unos ingresos de 400.000 millones que superan los ingresos en efectivo de la industria del acero y la automoción.
Se está librando una guerra en las tierras baldías del este de Irán: están las fuerzas de la República Islámica, con sus uniformes verdes, gorras de visera y botas militares, volando en viejos helicópteros Huey estadounidenses o barricadas en versiones modernas de las antiguas fortalezas persas en el el otro lado está el enemigo (astuto, despiadado y bien armado) formado por narcotraficantes afganos y paquistaníes, apoyados por cómplices iraníes. Los delincuentes tienen la intención de transportar cientos de toneladas de opio y heroína, producidos cada año en Afganistán, a través de una ruta segura hacia el interior y las zonas desérticas de Irán, donde pueden venderse a los consumidores locales o enviarse a Turquía y Europa occidental. Las fuerzas iraníes están tratando de bloquear el flujo de drogas a través de las fronteras, por razones religiosas y también debido a la preocupante propagación del consumo de heroína entre los jóvenes iraníes aburridos y desempleados.
Pero cerrar las fronteras a los traficantes es una tarea difícil: hay más de 1.800 km de fronteras que controlar y defender entre Irán, Afganistán y Pakistán. La región se encuentra entre las más duras de la Tierra, una mezcla de montañas áridas y desierto árido, donde las temperaturas pueden oscilar entre muchos grados bajo cero en invierno y varios grados por encima de los cuarenta en verano. En este escenario imposible, casi siempre hay muchas muertes entre iraníes y traficantes. El país ha perdido muchos policías y soldados (2.500 para ser exactos) en la guerra contra los narcos, que se prolonga desde hace 15 años. Solo en 1999 murieron más de 100 policías, de los cuales 36 fueron capturados en un aventurero enfrentamiento en noviembre pasado y luego ejecutados después de un período de tortura. No se sabe con certeza cuánto son las pérdidas entre los narcos, pero 9.000 han llegado a las cárceles iraníes. El problema es particularmente grave: el vecino Afganistán controla las tres cuartas partes de la producción anual de adormidera del mundo, con una cosecha total de 4.600 toneladas el año pasado.
Muchos expertos dicen que los talibanes, el movimiento fundamentalista musulmán que ha conquistado la mayor parte de Afganistán, utiliza el tráfico de drogas para financiarse. El 90% del tráfico de heroína que se usa en Europa proviene de Afganistán y el tráfico hacia Estados Unidos es aún más intenso.
Por lo tanto, se considera que Irán es la ruta más segura para llevar heroína a los consumidores occidentales directamente desde Afganistán o a través de Pakistán.
DROGAS: INFORME DE LA ONU, PAÍSES PRODUCTORES CADA VEZ MÁS POBRES

SOLO 1% DE LOS PRODUCTORES GANAN, 99% DE INGRESOS ALIMENTARIOS NARCOTRAFFICO

Los cultivadores de las plantaciones ganan colectivamente alrededor de $ 1.100 millones, una cifra equivalente al 1% de los ingresos reales del tráfico internacional de drogas, 99% firmemente en manos de los narcotraficantes. Un país como Estados Unidos tiene que gastar más de 100 veces más, alrededor de $ 161 mil millones, en los costos sociales del consumo de drogas, desde la disminución de la productividad hasta los tratamientos de desintoxicación. El Informe 2002 de la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes de las Naciones Unidas traza un análisis incontrovertible: los indicadores económicos muestran que desde Afganistán hasta Colombia `` existe una relación inversamente proporcional entre la producción de drogas ilícitas y el crecimiento económico de un País '' .
De hecho, cuanto más produce drogas un país, más condenado al subdesarrollo. De hecho, a pesar de los beneficios inmediatos del cultivo de drogas, la desestabilización a largo plazo de las estructuras del Estado, la economía y la sociedad civil (como lo demuestra emblemáticamente el caso de Colombia) impide el desarrollo del capital humano y alimenta el narcotráfico.
"Las drogas generan ganancias a corto plazo para unos pocos y pérdidas a largo plazo para muchos", subraya el Informe, al considerar el problema de las drogas en el contexto económico de los países. En 2001, el valor total del cultivo ilícito de opio se estimó en unos 400 millones de dólares, el de la coca en unos 700 millones de dólares.
Un valor total para productores de 1.100 millones de dólares, indica el Informe, que parece insignificante frente a los 86.000 millones de dólares de producción agrícola de los países en cuestión, principalmente Bolivia, Colombia y Perú para América Latina, Afganistán e Irán para Asia Central. En Estados Unidos, los costos asociados al consumo de drogas alcanzaron los $ 161.000 millones en 2000, entre $ 110.000 millones en pérdida de productividad y $ 15.000 millones en costos de atención médica.
Se estima que en Estados Unidos el consumo de cocaína y heroína ascendió a 36.000 millones y 12.000 millones de dólares, el 76% del consumo total de drogas. En Europa, el triste historial de consumo de drogas va para Gran Bretaña e Irlanda del Norte: se han gastado 3.900 millones de dólares en heroína y 3.600 millones en cocaína en el Reino Unido, donde vive alrededor del 20% de los adictos a la heroína y el 29% de la cocaína de Europa Occidental adictos.
Tanto en Estados Unidos como en Europa Occidental, los principales mercados de drogas, se han gastado 48 millones de dólares en cocaína y 32 millones en heroína: menos del 1% de estas cifras van a los bolsillos de los cultivadores de países del Tercer Mundo. De hecho, el 99% de estos ingresos constituyen la facturación de los narcotraficantes.
El grueso de las ganancias no llega a los países en desarrollo, sino a los del Primer Mundo: el 74% de las ganancias, por ejemplo, unos 36.000 millones de dólares, van a Estados Unidos para consumo interno. Cifras elevadas en valor absoluto, modestas si consideramos que corresponden al 0,4% del PIB estadounidense.
Según estimaciones del Programa de las Naciones Unidas para la Fiscalización Internacional de Drogas (PNUD), en 2001 la cifra de la contribución global de los fondos relacionados con las drogas a la economía nacional de los países en desarrollo de las drogas se elevó a 3.800 millones de dólares. Se estima que en los últimos años la producción y el tráfico ilícito de drogas han representado del 10 al 15% del PIB en Afganistán y Myanmar, del 2 al 3% en Colombia y Laos, algo más del 1% en Bolivia.
Además, el análisis de los indicadores de desarrollo muestra que, precisamente porque una gran parte de los ingresos se alimenta del narcotráfico, la producción de drogas solo aumenta el desarrollo económico en el corto plazo, mientras que la conversión a otro tipo de cultivos asegura un desarrollo sostenible y de largo plazo. de los distintos países.
Esto es cierto para países latinoamericanos como Bolivia y Perú, pero también en Asia Central a pesar de que hay menos datos disponibles. '' En Afganistán - es el análisis del Informe - hay pruebas suficientes de que el crecimiento económico del país ha sido negativo desde que comenzó el cultivo a gran escala de opio, que con el impresionante aumento de su producción convirtió a Afganistán en el mayor productor mundial de opio. opiáceos ilegales a principios de la década de 1990 sin contribuir al desarrollo socioeconómico del país y exacerbar la guerra civil ''.
Por el contrario, Pakistán e Irán, que redujeron o eliminaron por completo la producción de opio, experimentaron tasas de crecimiento positivas tanto en los años ochenta como en los noventa. Por eso el Informe concluye recomendando el máximo multilateralismo en la lucha contra el tráfico internacional. "No puede haber desarrollo a largo plazo sin un control efectivo del tráfico y la producción de drogas".
'' Existe una relación inversamente proporcional entre la producción de drogas ilícitas y el crecimiento económico de un país, porque la mayoría de las ganancias van a los países desarrollados mientras que las consecuencias del problema de las drogas se sienten mucho más en los países en desarrollo. las drogas representan un mayor porcentaje de la economía que los países ricos ''.


El cultivo de plantas será más fácil

Tim Bowser, director de I + D de la división de opiáceos de GlaxoSmithKline, dijo: “El hecho de que los genes estén agrupados significa que el cultivo de plantas será más rápido y sencillo. GSK está utilizando este descubrimiento para desarrollar amapolas de opio alto rendimiento de noscapina para establecer una ruta de suministro confiable para la sustancia ".

La noscapina fue descubierta en el siglo XIX y se usó como medicamento para la tos desde 1950, pero el interés por esta sustancia ha crecido desde 1998 cuando los científicos demostraron que actúa como un poderoso agente antitumoral. Funciona de manera similar al Taxol, un medicamento contra el cáncer originalmente aislado de la corteza del tejo del Pacífico.

Cougar Biotechnology, ahora parte de Johnson & Johnson, ha estudiado la noscapina como tratamiento para el mieloma múltiple, un tipo de cáncer que afecta a las células plasmáticas de la médula ósea.


Adicciones juveniles

Declaro que las drogas se distinguen entre las legales (como café, alcohol y tabaco) y las ilegales (como marihuana, hachís, opio, heroína, cocaína, crack, éxtasis, etc.). En general, las drogas ilegales se distinguen entre las drogas duras que producen dependencia física y las llamadas drogas "ligeras" que no dan dependencia física inmediata. Aún entre las drogas ilegales, se debe hacer otra distinción entre las llamadas drogas sintéticas (producidas en el laboratorio) y las drogas naturales o tradicionales (derivadas de plantas). Estos últimos, es decir, los naturales, se producen fundamentalmente en países subdesarrollados donde, frente a un bajo costo de producción, aseguran a los agricultores un alto ingreso que de otro modo no podría alcanzar.

A continuación, en resumen, distinguiendo entre drogas naturales y sintéticas, se reportan las diferentes formas de producción de las principales drogas en el mercado.

La cocaína, en la naturaleza, es un alcaloide con acción estimulante que se extrae de las hojas de la planta llamada Erithroxylon Coca. La planta de coca crece espontáneamente en los Andes y en América Latina en general. La concentración de cocaína en las hojas es mínima, pero mediante la maceración de varias hojas se obtiene la pasta de coca. A través de un procesamiento posterior con ácido sulfúrico, disolventes y ácido clorhídrico, se obtiene cocaína pura de la pasta, que aparece como un material compacto.

El opio es un derivado de la adormidera, una planta con flores (angiospermas) perteneciente a la familia de las papaveraceae. El nombre científico, papaver somniferum, enfatiza sus propiedades narcóticas debido a la acción de alcaloides codiciosos, principalmente morfina, presentes en el opio crudo. El opio, planta herbácea de ciclo anual, produce un fruto similar a una gran cápsula. Contrariamente a la creencia popular, la amapola no se encuentra solo en las montañas asiáticas, también es bastante común en Europa, donde encuentra los mismos suelos calcáreos. En varios países europeos, por ejemplo. Alemania, el cultivo de amapola somniferum solo está permitido con una licencia estatal. El principal productor de opio del mundo es Afganistán. El opio se obtiene haciendo incisiones longitudinales en las cápsulas inmaduras de la planta de amapola. El jugo blanco y espeso que sale de él se congela en contacto con el aire y se vuelve oscuro y resinoso. La materia prima debe fermentarse con la adición de un tipo particular de hongo, Aspergillus niger, para su uso. El opio se consume como droga, en particular, en forma de heroína. El opio es una sustancia rica en alcaloides de los cuales los más activos son la morfina y la codeína.

La heroína está hecha de morfina que, como se mencionó, es un derivado del opio. El ciclo de producción de heroína es muy complejo ya que requiere dieciséis operaciones de procesamiento. Es posible cuantificar este proceso estimando que 500.000 flores de adormidera producen unos 10 kg de opio, de los cuales se obtiene 1 kg de heroína. Recientemente se descubrió que acetificando la morfina mediante anhedruro acético es posible obtener heroína directamente. Toda la producción se realiza en laboratorios clandestinos según métodos y ciclos de procesamiento que tienen un impacto decisivo en la calidad y grado de pureza de la sustancia obtenida.

CÁÑAMO Y SUS PRODUCTOS:

El nombre científico de la planta es Cannabis sativa. Es una planta anual, como la albahaca o el tomate, pero crece considerablemente más y sobre todo más rápido. Existen numerosas variedades que se distinguen por el tamaño y la forma del arbusto. Un botánico soviético clasifica el cáñamo en tres especies diferentes: cannabis sativa, cannabis indica y cannabis ruderalis. La sustancia responsable del sorprendente efecto del cáñamo se llama THC (delta - 9 - tetrahidrocannabinol), que se encuentra principalmente en la resina producida por las inflorescencias de las flores femeninas. El cáñamo sin THC no es un cáñamo medicinal, sino que se utiliza con fines industriales. El cáñamo se cultiva en casi todas partes, incluida Italia. Los derivados del cáñamo son la marihuana y el hachís. La marihuana se obtiene mediante una mezcla de hojas y flores de cannabis secas y trituradas. El hachís, por otro lado, no es más que la resina prensada de la planta. Particularmente interesante es que el cáñamo se considera la mejor fuente vegetal de biomasa para producir energía. Podría resultar un digno sustituto del aceite para la producción de un combustible vegetal más ecológico.

Son fármacos que están teniendo una difusión notable. Son fáciles de tomar (principalmente en tabletas), además de estar acompañadas de la falsa creencia de que no desarrollan la misma adicción que la heroína y no conllevan riesgo de infecciones. De hecho, es una creencia falsa, ya que:

- las drogas sintéticas, en particular el éxtasis, no son seguras en absoluto, ya que son sustancias producidas en el laboratorio de forma a menudo aproximada y "artesanal"

- Los principios activos que contienen, en cualquier caso, actúan sobre algunos sectores del sistema nervioso central y pueden dañarlo de diversas formas, incluso de forma permanente.

Entre los diferentes tipos de drogas sintéticas, por obvias razones de síntesis, se relaciona únicamente con las de mayor difusión:

Con este nombre, en realidad se denominan sustancias diferentes (existen alrededor de 180 variantes), todas producidas en el laboratorio. El más importante es la MDMA, un derivado de la anfetamina.

Conocida como "ácida", la dietilamida del ácido lisérgico es el alucinógeno más extendido en Italia y en el mundo. Las drogas alucinógenas son sustancias principalmente de origen vegetal, pero también simisintéticas como el LSD. El ácido lisérgico se encuentra en el cornezuelo del centeno, un hongo parásito del centeno. El LSD fue sintetizado por primera vez en 1938 en los laboratorios Sandoz de Basilea por Albert Hofman.

Son un grupo de sustancias sintéticas, por tanto producidas en laboratorio, con acción estimulante. La anfetamina y sus derivados forman parte de una gran clase de compuestos llamados fenetilaminas, una sustancia que se encuentra en los tejidos animales y vegetales. Las anfetaminas son derivados sintéticos de la efedrina y pertenecen al grupo de fármacos simpaticomiméticos.


Opio: orígenes y utilidad

Recientemente participé en una reunión sobre el tema de la "opofofobia" durante la cual hice algunas notas históricas sobre el opio, que considero de cierto interés tanto desde el punto de vista histórico como sociocultural, tanto como para proponerlas. a los lectores.

Amapola de opiopapaver somniferum) es una planta herbácea originaria de las tierras altas de Anatolia. La planta, perteneciente a la familia de Papaveraceae, se caracteriza por un tallo erecto, en la parte superior del cual se desarrolla una sola flor grande de color variable: violeta, rosa o blanco, pero más gruesa que un hermoso rojo brillante. Florece entre junio y agosto, los frutos son cápsulas que contienen numerosas semillas diminutas. El opio tiene un olor fuerte y viroso, su sabor es amargo, nauseabundo y particularmente desagradable, se obtiene a partir de cápsulas inmaduras en las que están contenidos varios alcaloides, entre ellos morfina, codeína es papaverina.

El jugo de amapola seco ha representado una de las sustancias fundamentales de la Medicina desde los tiempos en que no se diferenciaba de la magia y la religión, y un referente para casi todas las formas de dolor agudo, quirúrgico y crónico. El origen etimológico "Opio”Es el latín, un término utilizado por primera vez por Plinio el Viejo (siglo I d.C.), que describe las variedades de amapola y sus usos específicos. Incluso Galeno (siglo II d.C.) tiene en alta estima al opio considerándolo casi una panacea, es decir, un remedio para todos los males. Pero los sumerios de Mesopotamia ya estaban haciendo uso de la adormidera por sus efectos eufóricos. Los egipcios lo usaban como sedante para los niños, y entre los griegos y los romanos era popular como analgésico. Pero hay rastros de bayas de amapola en restos humanos cerca de algunas tumbas descubiertas en Rabenhausen (Suiza). Muchos hallazgos fósiles muestran que la amapola se conocía en Europa y Oriente Medio desde el Neolítico y la Edad del Bronce (alrededor de 5000 a. C.). Hipócrates V-IV ciento. BC) describe sus propiedades analgésicas y su utilidad contra la disentería mientras que Celsus (30 d.C.), en un tratado de medicina, recomienda la amapola contra el dolor en general.

El arte médico de la antigua Grecia llega a los árabes que también describen eficazmente los efectos secundarios y los riesgos asociados con su uso. Posteriormente los comerciantes árabes lo introdujeron en Persia, India y China donde parece que ya estaba en uso desde el año 1000. Se atribuye un papel fundamental en el redescubrimiento del opio a Paracelso (1493-1541), médico, alquimista y filósofo entre los más representativos del Renacimiento, que reevalúa la eficacia del opio y prepara láudano, una mezcla que tenía al opio como ingrediente fundamental. En el siglo XVII, el médico inglés Thomas Sydenham (1624-1689) elogió el opio como el remedio más eficaz para el sufrimiento, tanto que afirmó que era un regalo de Dios, y que sin este remedio ningún medicamento sería posible. En particular, declaró: "Entre todos los remedios que Dios Todopoderoso le dio al hombre, no hay ninguno más universal y más eficaz que el opio. Es tan necesario para la medicina que absolutamente no podría prescindir de él, y un médico que sepa cómo usarlo correctamente obtendrá resultados sorprendentes.».

En el siglo XVIII, el médico inglés William Heberden (1710-1801) advirtió sobre la cuidadosa elección de la preparación y la dosis. El farmacéutico y químico autodidacta suizo Friedrich Sertüner (1783-1841) logra aislar el "elemento narcótico específico" que él llama Morphium, con clara referencia a Morfeo, el dios del sueño. El uso de opio no se consideró seguro en ese momento porque la acción de la sustancia era impredecible y era difícil establecer una relación dosis-eficacia para el tratamiento de patologías dolorosas. Por estos motivos, el farmacéutico realizó continuos experimentos para extraer la sustancia activa de la masa lechosa utilizando una sustancia cristalina indefinida que, purificada con ácido sulfúrico y alcohol, se transformó en un polvo blanco. Tras varios experimentos con animales (ratas y perros), el joven y emprendedor químico se prueba a sí mismo y a tres amigos voluntarios tomando dosis de morfina, hasta la inducción de la somnolencia, pero con algunas consecuencias desagradables al final de la sedación.

Sertüner no se desanimó y realizó más experimentos sobre sí mismo, cuyos resultados lo llevaron a publicar en 1817 un trabajo sobre "Morfina como componente principal del opio". Así, se difundió el uso de opiáceos, incluso con fines discrecionales y, en 1898, con una destacada campaña publicitaria dirigida a médicos y hospitales, la comercialización de diacetilmorfina (heroína), indicada contra todos los dolores, y por tanto como sedante. Y es, por tanto, a partir de la Revolución Industrial de 1800 cuando el opio se convierte en una sustancia de bajo coste y, por tanto, muy difundida: Inglaterra poseía considerables plantaciones de opio en la India y las comercializaba en toda Europa, tanto que se produjo una epidemia. . Fue en este período que se crearon las primeras drogas a base de opio, y tal fue la producción que el uso del opio también se extendió al mundo literario e intelectual (lo usaban Byron, Dickens y Boudelaire).


OPIO

OPIO. - Este nombre indica el producto de la coagulación del látex de Papaver somniferum L. var. Álbum de DC. Se trata de una gran planta anual de la familia Papaveraceae con una raíz principal más o menos ramificada, tallo de 5-15 dcm de altura. erecto, simple o ligeramente ramificado, glaucescente debido a una capa cerosa que también se encuentra en las hojas. De éstos, los inferiores son oblongos u oblongos ovalados, profundamente pinnatosette, con segmentos más o menos dentados o serrados, los superiores son anchos, cordonados-auriculares en la base, subamplexicos y dentados irregularmente serrados. Las flores terminales y generalmente solitarias tienen dos sépalos cóncavos, herbáceos, deciduos, cuatro grandes pétalos sub-redondos dispuestos en dos verticilos alternos, de un hermoso color blanco cándido, rara vez rosa o lila pálido, los estambres son numerosos y el ovario es superior. ovoide o globoso, coronado por una corona que consta de 10-12 radios estigmáticos. El fruto es esa cápsula especial llamada treto (comúnmente "cabeza de amapola"), grande, pero de varias formas: globosa, globosa deprimida, ovoide o subclavada, contiene numerosas semillas pequeñas, reniformes, blanquecinas y reticuladas.

Todas las partes de esta planta (excepto las semillas) contienen un látex blanco, viscoso, con un característico olor nauseabundo, encerrado en los vasos productores de leche.

Esta especie no se conoce de forma espontánea y se ha cultivado durante muchos siglos y algunos botánicos, como A. De Candolle y otros, creen que deriva del Papaver setigerum L. espontáneo en la región mediterránea. È certo che nei residui dei lacustri dell'età della pietra in Svizzera si sono trovate le capsule d'un papavero, coltivato da quei popoli, sormontate da 8 raggi stimmatici, come si osserva nel P . setigerum , mentre il P . somniferum ne ha 10-12. Gli antichi Greci conoscevano benissimo il papavero da oppio e le proprietà sonnifere del succo Dioscuride distingueva la varietà a semi bianchi dalle altre.

Comunemente si ritiene che la coltura del papavero e l'uso dell'oppio provengano dalla Cina in realtà la coltivazione del papavero e l'uso della sua droga si sono sviluppate in tempi antichi nell'Asia occidentale e in Europa donde si sono propagate, molto più tardi, verso oriente. Certo è che l'introduzione dell'oppio in Cina, attraverso la Persia e l'India, è avvenuta in epoca relativamente recente, non prima della fine del sec. XV e della prima metà del sec. XVI dell'era volgare e il nefasto uso di fumarlo i Cinesi lo appresero dagli abitanti dell'Assam molto più tardi, ossia nella metà del sec. XVIII.

Dal punto di vista sistematico si possono distinguere le seguenti varietà: Papaver somniferum L. ( P . opiiferum Forsk. P . officinale Gmel.) varietà α. setigerum DC. ( P . setigerum DC.), fiori più piccoli, petali rosicchiati ai margini, rossastri o rosei, treto non più grosso di una noce con 8 raggi stimmatici var. β. nigrum DC. (α. nigrum DC. P . somniferum Gmel. P . somniferum var. glabrum Boiss.), petali grandi porporini o violacei scuri, treto grande con 10-12 raggi stimmatici, semi di colore bruno scuro var. γ. album DC. (β. album DC. P officinale Gmel.), petali bianchi, treto come nella var. precedente, semi bianco-giallastri. Mentre la prima varietà è spontanea, le altre due si conoscono solo allo stato coltivato o sfuggito alla coltura.

Nella pratica si distingue il P . somniferum officinale (fr. Pavot blanc et aveugle ted. Schliessmohn o Dreschmohn ) con i treti che non si aprono per i fori al disotto della corona stimmatica e il P . s . vulgare (fr. Pavot øillette gris et noir ted. Schüttmohn , Schüttelmohn ) con i treti che si aprono per i fori. A seconda del colore i semi si distinguono in: bianchi, rossi, blu, grigi, bruni e violetti.

C oltura . - Il papavero da oppio cresce bene ovunque possono vivere i cereali vernini, ma ama le località calde e senza vento. Il suo sviluppo è molto rapido (120-140 giorni) e si coltiva su quasi tutta la superficie terrestre: Europa centrale, orientale e meridionale Asia Minore, India, Persia, Cina, Algeria, Tunisia, Egitto, America Settentrionale. La coltivazione serve in gran parte per ricavare l'olio dai semi, che sono anche mangiati (Europa, Africa e America), in parte per estrarre l'oppio (Penisola Balcanica, Asia).

I terreni migliori sono quelli di medio impasto, silico-argillosi o calcari argillosi, profondi, leggermente umidi, riparati dai venti e soleggiati. In India si scelgono terre forti ben concimate, in Asia Minore terreni sostanziosi argillo-silicei o argillo-calcarei e per evitare il loro esaurimento si coltiva il papavero in rotazione col mais, col tabacco e con gli ortaggi. Si deve fare una lavorazione superficiale di 15-20 cm. per sciogliere bene il terreno se si semina alla volata, essendo i semi piccolissimi, bisogna mescolarli con sabbia se si semina in righe si usano 3 litri di seme per ha.

In Europa si semina in febbraio o ai primi di marzo in Asia, in ottobre-novembre. Nelle seminagioni alla volata, quando le piantine hanno raggiunto 15 cm. d'altezza, si fa un diradamento sopprimendo le meno robuste e si fa una ripulitura dalle erbacce seguita da un'erpicatura e da una sarchiatura.

Per quanto riguarda la concimazione, l'uso dello stallatico è migliore di quello del solfato d'ammonio: anzi concimando col primo si può ottenere dai papaveri una produzione di morfina superiore anche del 2%. Il clima e la temperatura possono influire sulla produzione del lattice e quindi sulla quantità dell'oppio, ma non sul contenuto di morfina.

La fioritura dura 10-20 giorni e nel nostro clima avviene in maggio: l'incisione delle capsule per l'oppio si deve fare dopo la caduta dei petali.

Molti insetti di varî gruppi allo stato larvale o perfetto attaccano le piante di papavero anche un fungo ( Peronospora arborescens ) produce una grave malattia del papavero che mostra i suoi organi più o meno deformati e coperti di un'efflorescenza vellutata bianca o gialla, che poi diviene color violaceo sporco.

Secondo alcuni autori solo i semi bianchi forniscono piante da oppio, invece le prove colturali eseguite da Thoms e da Jobst hanno stabilito che anche semi di diverso colore sviluppano piante il cui lattice contiene morfina.

Secondo Aubergier la migliore qualità di oppio è fornita dai papaveri a capsule rotonde, mentre invece la migliore morfina sarebbe prodotta dai papaveri a capsule oblunghe.

R accolta dell ' oppio . - Si fa incidendo le capsule, però nei diversi paesi il momento favorevole per questa operazione è diversamente valutato: sembra che sia più opportuno incidere quando le teste ingialliscono leggermente, prendendo un aspetto vellutato e alla loro inserzione, sul pedicello fiorale, appare una linea nera.

Si usano coltelli speciali a lama corta semilunare o variamente conformati, oppure specie di spilloni o anche coltelli a parecchie lame. L'incisione deve essere praticata da persona abile per aprire la parete del frutto senza tagliarla completamente. In alcuni paesi (India) incidono longitudinalmente, in altri (Asia Minore, Macedonia) orizzontalmente e questo è il metodo più razionale, in Persia invece s'incide obliquamente.

Il taglio deve essere ampio in modo da aprire tutta la rete dei latticiferi: il lattice che sgorga è bianco, ma si rapprende all'aria e imbrunisce formando le lacrime di oppio. Con uno speciale strumento, una specie di raschiatoio, queste vengono raccolte nel giorno successivo e riunite insieme impastandole in una foglia di papavero così da formare ammassi della grossezza circa di un pugno (pani di oppio). Questo è il procedimento seguito in Asia Minore: invece in India l'oppio viene mescolato con olio e se ne fanno poi delle specie di focacce piatte ( flat cakes ) o delle palle ( round cakes ). Il tempo migliore per incidere sono le prime ore della giornata, perché la pianta è più ricca di lattice e questo è più fluido e quindi fuoriesce meglio. Secondo dati sperimentali, una capsula di papavero può dare gr. o,014-0,097 di oppio: da un ha. coltivato a papavero si possono ottenere da 8 a 16 kg. di oppio. Però il problema della sua produzione è tutto collegato con l'abilità dell'incisione, che deve essere rapida: un buon incisore, lavorando cinque giornate a 12 ore ciascuna, può incidere 12.000 capsule. Si deve notare che il lattice della prima incisione è più ricco di morfina di quello della seconda, quello della seconda è più ricco del lattice della terza e precisamente nella proporzione: 6,63 : 5,53 : 3,27. In commercio si distinguono varie specie di oppio: di Smirne o di Costantinopoli o dell'Asia Minore (che è il più pregiato), dell'India, della Cina, dell'Egitto, della Persia, della Macedonia o d' Europa e si riconoscono dalla differente forma sotto la quale è presentata la droga e da alcune caratteristiche di composizione.

Dal papavero da oppio si ottengono anche i semi (12- 15 q. per ha.) che si raccolgono quando le capsule sono completamente mature, cioè bene ingiallite: essi vengono mangiati come condimento (Austria, Ungheria, paesi balcanici) o servono per l'estrazione dell'olio (40-50%), che si usa principalmente a scopo alimentare. Nella medicina popolare si usano anche le capsule mature, dette teste di papavero.

F armacologia . - L'oppio contiene molti alcaloidi: principale la morfina (10%), poi la narcotina (7%), tebaina (1%), codeina, narceina, laudanina, laudanosina, ecc. La tossicità e l'azione farmacologica di questi alcaloidi è assai diversa: così la tebaina è cinque volte piu velenosa della morfina (v.) e ha, come la laudanina (A. Benedicenti), forte azione convulsivante. L'oppio (chandu) viene in Oriente fumato in apposite pipe, o mangiato, e l'uso si va diffondendo anche in Europa. Le diverse razze umane sono variamente sensibili a questo veleno: nei Malesi provoca (come nei felini) eccitazione con ebbrezza, vertigini, delirî pericolosi spesso a sé e agli altri. Gli Orientali provano sensazione di calore e benessere, mentre l'immaginazione è libera e l'intelligenza confusa poco alla volta si ha sonnolenza e sonno, durante il quale s'osserva pallore della pelle, acceleramento del respiro e del polso e restringimento delle pupille. Per dosi forti si ha abbassamento della temperatura, cianosi delle mucose, respiro periodico e morte. Tre grammi di oppio si considerano letali, ma è noto un caso di morte per soli 3 centigrammi. L'oppio e gli oppiacei sono usati nell'insonnia da forme psicopatiche nell'emicrania, gastralgie, coliche (specialmente da piombo) e inoltre contro la tosse e per rallentare la peristalsi intestinale. Come preparati si usano, oltre alla polvere d'oppio, il laudano, l'estratto tebaico, la polvere del Dover (oppio e ipecacuana), la tintura tebaica, lo sciroppo diacodio, ecc. Con speciali preparazioni s'è cercato di somministrare i principali alcaloidi dell'oppio liberati dalle sostanze estrattive e resinose che si trovano nella droga. Il pantopon (H. Sahli, 1909) il narcopon (G. Coronedi), il panopium, ecc. sono preparati di questo genere.

Per le norme giuridiche che regolano lo smercio dell'oppio, v. stupefacenti .


Video: Growing poppies from seeds easily at home.