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Agregar cal al suelo: ¿Qué hace la cal para el suelo y cuánta cal necesita el suelo?

Agregar cal al suelo: ¿Qué hace la cal para el suelo y cuánta cal necesita el suelo?


Por: Jackie Carroll

¿Tu suelo necesita cal? La respuesta depende del pH del suelo. Obtener una prueba de suelo puede ayudar a proporcionar esa información. Siga leyendo para saber cuándo agregar cal al suelo y cuánto aplicar.

¿Qué hace la cal para el suelo?

Los dos tipos de cal con los que los jardineros deben familiarizarse son la cal agrícola y la cal dolomita. Ambos tipos de cal contienen calcio y la cal dolomita también contiene magnesio. La cal agrega estos dos elementos esenciales al suelo, pero se usa más comúnmente para corregir el pH del suelo.

La mayoría de las plantas prefieren un pH entre 5,5 y 6,5. Si el pH es demasiado alto (alcalino) o demasiado bajo (ácido), las plantas no pueden absorber los nutrientes que están disponibles en el suelo. Desarrollan síntomas de deficiencia de nutrientes, como hojas pálidas y retraso en el crecimiento. El uso de cal para suelos ácidos eleva el pH para que las raíces de las plantas puedan absorber los nutrientes necesarios del suelo.

¿Cuánta cal necesita el suelo?

La cantidad de cal que necesita su suelo depende del pH inicial y la consistencia del suelo. Sin una buena prueba de suelo, juzgar la cantidad de cal es un proceso de prueba y error. Un kit de prueba de pH casero puede indicarle la acidez del suelo, pero no tiene en cuenta el tipo de suelo. Los resultados de un análisis de suelo realizado por un laboratorio profesional de análisis de suelos incluyen recomendaciones específicas diseñadas para satisfacer las necesidades de su suelo.

Los céspedes toleran un pH de entre 5,5 y 7,5. Se necesitan de 20 a 50 libras (9-23 k.) De piedra caliza molida por cada 1,000 pies cuadrados (93 m²) para corregir un césped levemente ácido. El suelo muy ácido o arcilloso pesado puede necesitar hasta 100 libras (46 k.).

En jardineras pequeñas, puede estimar la cantidad de cal que necesita con la siguiente información. Estas cifras se refieren a la cantidad de piedra caliza finamente molida necesaria para elevar el pH de 100 pies cuadrados (9 m²) de suelo en un punto (por ejemplo, de 5,0 a 6,0).

  • Suelo franco arenoso -5 libras (2 k.)
  • Suelo franco medio - 7 libras (3 k.)
  • Suelo arcilloso pesado - 8 libras (4 k.)

Cómo y cuándo agregar lima

Comenzará a ver una diferencia medible en el pH del suelo aproximadamente cuatro semanas después de agregar la cal, pero la cal puede tardar de seis a doce meses en disolverse por completo. No verá el efecto completo de agregar cal al suelo hasta que esté completamente disuelto e incorporado al suelo.

Para la mayoría de los jardineros, el otoño es un buen momento para agregar cal. Trabajar la cal en el suelo en el otoño le da varios meses para disolverse antes de la siembra de primavera. Para agregar cal al suelo, primero prepare el lecho labrando o excavando a una profundidad de 8 a 12 pulgadas (20-30 cm). Esparce la cal uniformemente sobre la tierra y luego rastrilla hasta una profundidad de 2 pulgadas (5 cm).

Este artículo se actualizó por última vez el

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Cómo poner lima en su huerto

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Las verduras crecen mejor en suelos ligeramente ácidos, con un pH entre 6 y 6,5. El fertilizante de cal aplicado en el otoño puede ayudar a remediar el problema si el suelo de su jardín es demasiado ácido. La cal también proporciona importantes nutrientes para las plantas, como calcio y magnesio, mejora la textura del suelo y ayuda a convertir otros nutrientes del suelo en formas utilizables. Las verduras, como los guisantes, los frijoles, el maíz, los miembros de la familia de las coles, la lechuga, las espinacas y otras verduras crecen bien en suelos recién encalados. Es mejor plantar papas uno o dos años después de aplicar la cal. Evite agregar cal a suelos neutros o alcalinos porque elevará el pH tan alto que ciertos nutrientes de las plantas serían inaccesibles.

Cava un hoyo en tu jardín de 8 pulgadas de profundidad con una pala. Use una paleta para quitar una rebanada de 1 pulgada del lado del agujero. Coloque la rebanada en la pala y córtela en una sección de tierra vertical de 2 pulgadas. Coloque esta muestra en un balde limpio.

Repita el Paso 1 en cinco lugares al azar por cada 2,000 pies cuadrados de espacio en el jardín.

Mezcle bien las muestras de suelo, rompiendo los grumos y quitando rocas o partes de plantas. Use un kit de prueba de suelo casero para determinar el pH del suelo, o envíe una muestra de suelo a un laboratorio comercial para su análisis.

Labra la tierra del jardín a una profundidad de 8 pulgadas. Rastrille suavemente, rompiendo los grumos y unificando la tierra.

Utilice los resultados de la prueba del suelo para determinar la cantidad de cal que debe aplicar. Por ejemplo, si el pH actual de su suelo está entre 5.8 y 5.2, aplique de 5 a 10 libras de cal por cada 50 pies cuadrados. En el otoño, espolvoree la cal uniformemente sobre su parcela de jardín seca a mano. Es mucho más fácil incorporar cal a un jardín seco que a uno húmedo. Si no tiene los resultados de la prueba del suelo, generalmente es seguro aplicar cal en una proporción de 1 taza por cada 50 pies cuadrados de jardín.

Rastrilla la cal en la tierra. Para la primavera, el pH del suelo se ajustará para el cultivo de hortalizas.

Aplique cal a su huerto cada dos o tres años, o según sea necesario, según los resultados de las pruebas de suelo.


Si ha decidido cultivar un huerto, el tipo de plantas que se beneficiarán de la lima son las legumbres como los guisantes y las habas.

Otras verduras populares de cosecha propia que se benefician de la lima son las cebollas, el ajo, la chirivía, los espárragos y la espinaca inglesa.

Los árboles frutales, incluidos los manzanos, también tienen muchas menos probabilidades de producir frutos abundantes y alcanzar su máximo potencial si el suelo es demasiado ácido.

En términos de flores, podría considerar agregar cal a los jardines de estilo decorativo y ornamental poblados con variantes de gypsophila, delphiniums y buddleia.

Los arbustos que prefieren los suelos ácidos son el acebo americano, las magnolias de bahía dulce y el laurel de montaña.


¿Cuánto tiempo tarda en funcionar la cal de jardín?

La lima de jardín puede comenzar a trabajar para elevar el pH en unos pocos meses. Sin embargo, la cal puede tardar de 2 a 3 años en reaccionar completamente con el suelo.

“La cal reacciona completamente con el suelo en dos o tres años después de su aplicación, aunque los beneficios de la cal pueden ocurrir dentro de los primeros meses después de la aplicación. La duración de los efectos de la cal dependerá del tipo de cal utilizada, la acidez total del suelo, la cantidad de materia orgánica, el tipo y la cantidad de arcilla y los sistemas de cultivo y manejo utilizados. Una prueba de suelo tres o cuatro años después de la aplicación de la cal ayudará a dar la respuesta ".

https://www.canr.msu.edu/uploads/resources/pdfs/facts_about_soil_e1566.pdf

Esto significa que el pH y la composición actual del suelo (arcilla, arena o marga) afectarán la rapidez con la que actúa la cal y la cantidad que necesita usar (más sobre esto más adelante).

El tipo de suelo que tenga determinará la cantidad de cal que necesita.

Cómo probar la cal

El método más simple de hacerlo usted mismo es comprar algunos papeles indicadores en su centro de suministros de jardinería y luego tomar una muestra de tierra. Si la tierra está seca, humedezca bien con agua (agua destilada si es posible) en un platillo pero no la haga líquida. Después de media hora, coloque una tira de 2 cm de papel de prueba de modo que la mitad quede encima de la tierra húmeda y la otra mitad contra el costado del platillo. Después de 5 minutos, compare el color del papel con los paneles de colores de la tabla, que se vende con los papeles.

Y mientras hablamos de técnicas anticuadas pero útiles, echemos un vistazo rápido a un método para determinar la textura en lugar de la acidez o alcalinidad de la tierra de su jardín. Tome una muestra de su tierra, solo una cucharada, y agítela bien en un vaso u otro recipiente de agua transparente. Luego déjelo a un lado para que se asiente. Si tiene motivos para creer que su suelo es diferente en diferentes partes de su jardín, realice la misma prueba con más de una muestra tomada de otros lugares.

Después de un tiempo, verá que han aparecido varias capas definidas. Las piedras están en el suelo o en la base del recipiente y encima de ellas hay una capa de arena. La marga que tiene una proporción de arena forma la siguiente capa. El contenido de arcilla, ligero y pulverulento, se disolverá y hará poco más que colorear el agua, permaneciendo en suspensión durante mucho tiempo. Finalmente, el humus tenderá a flotar en la superficie del agua, o si el temblor ha sido vigoroso, quizás algo se haya hundido para formar la capa superior.

Con este sencillo medio, puede realizar una evaluación muy justa de las capacidades y los requisitos de su suelo.

Para suelos turbosos y aquellos que son naturalmente ricos en humus, tendrás que aumentar aún más la cantidad de cal. De hecho, es prácticamente imposible corregir la acidez de algunos de ellos, algunos de los suelos de los pantanos son tan ácidos que incluso después de que se hayan aplicado enormes cantidades de cal, el suelo todavía muestra una reacción ácida al año siguiente. Entonces, todo lo que puede esperar hacer es corregir lo peor de la acidez. Afortunadamente, estos suelos son raros. Si cree que todo el asunto de determinar el requerimiento de cal es demasiado complicado y sabe que su suelo es ácido, una buena regla general es aplicar 0.3 kg de cal hidratada por metro cuadrado (yarda cuadrada) en suelos arenosos o arcillosos, y 0.8 kg por metro cuadrado (yarda cuadrada) en suelos arcillosos o turbosos. Por otro lado, es posible que sea un jardinero de precisión y, por lo tanto, querrá saber con más precisión cuánta cal se necesita. Para usted, existe un kit de prueba de requisitos de cal especial que brinda una orientación más precisa, en cuanto a la cantidad de cal necesaria para corregir la acidez de la tierra de su jardín o posiblemente para aumentar el valor de pH de su compost para macetas para una planta en particular.

Los laboratorios de análisis de suelos llevan a cabo un análisis de requisitos de cal especial por medio de pHmetros y soluciones tampón operados eléctricamente. Este es el método más confiable.


"Endulza" tu césped y jardín con lima

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Si no tiene un esparcidor para aplicar cal (calcio), muchos centros de jardinería lo alquilan. Asegúrese de obtener un tipo de transmisión (izquierda) y no el tipo de gota (derecha). Tenga en cuenta el patrón del esparcidor cuando comience y solo superponga ligeramente cada pasada. ANDREW MESSINGER

Solu-Cal es una formulación diferente de calcio que le permite utilizar menos material que la piedra caliza granulada. Alguna vez fue más caro que los tipos peletizados, pero ahora es competitivo basado en el costo del pie cuadrado y funciona mucho más rápido. Este tipo se puede aplicar en primavera o en otoño, ya que es de acción rápida. ANDREW MESSINGER

La piedra caliza granulada es el tipo preferido si simplemente está aplicando piedra caliza dolomítica estándar. Este es el tipo de microprill para céspedes especializados y campos de oro, pero puede ser el que elija usar su paisajista. La cal peletizada debe aplicarse en otoño. ANDREW MESSINGER

Este cuadro muestra cómo los cambios en el pH del suelo del jardín y del césped afectan la absorción de nutrientes. La mayoría de los suelos tienden a ser ácidos. A medida que el pH cae (se vuelve más ácido) por debajo de 6.0, siete de los elementos críticos se vuelven mucho menos disponibles. Esto significa que el jardín y las plantas de césped utilizan menos fertilizante y se desperdicia. COOLKOON / WIKIMEDIA COMMONS, LICENCIA DE CREATIVE COMMONS 4.0

Si no tiene un esparcidor para aplicar cal (calcio), muchos centros de jardinería lo alquilan. Asegúrese de obtener un tipo de transmisión (izquierda) y no el tipo de gota (derecha). Tenga en cuenta el patrón del esparcidor cuando comience y solo superponga ligeramente cada pasada. ANDREW MESSINGER

Solu-Cal es una formulación diferente de calcio que le permite utilizar menos material que la piedra caliza granulada. Alguna vez fue más caro que los tipos peletizados, pero ahora es competitivo basado en el costo del pie cuadrado y funciona mucho más rápido. Este tipo se puede aplicar en primavera o en otoño, ya que es de acción rápida. ANDREW MESSINGER

La piedra caliza granulada es el tipo preferido si simplemente está aplicando piedra caliza dolomítica estándar. Este es el tipo de microprill para céspedes especializados y campos de oro, pero puede ser el que elija usar su paisajista. La cal peletizada debe aplicarse en otoño. ANDREW MESSINGER

Este cuadro muestra cómo los cambios en el pH del suelo del jardín y del césped afectan la absorción de nutrientes. La mayoría de los suelos tienden a ser ácidos. A medida que el pH cae (se vuelve más ácido) por debajo de 6.0, siete de los elementos críticos se vuelven mucho menos disponibles. Esto significa que el jardín y las plantas de césped utilizan menos fertilizante y se desperdicia. COOLKOON / WIKIMEDIA COMMONS, LICENCIA DE CREATIVE COMMONS 4.0

Hampton Gardener®

¿Sabía que puede agregar toneladas de fertilizante a su jardín y césped, y no puede hacer absolutamente nada, nada?

Puedes tomarte todo el tiempo, hacer todo el esfuerzo y todo es en vano. Esto se debe a que nunca analizó el nivel de pH de la tierra de su césped o jardín, y si no conoce el pH de la tierra, no podrá saber cuánta cal necesita para ajustarlo.

En términos muy simples, si el pH de su suelo es incorrecto, muchos nutrientes simplemente no están disponibles para las plantas. Muy poca o demasiada cal (usada para "endulzar" o ajustar el pH) también puede ser tan desastrosa como ninguna. Pero agregar solo la cantidad suficiente de cal para equilibrar su pH puede marcar una gran diferencia. Puede permitir que su césped se ponga verde y se mantenga saludable. Puede permitir que sus verduras y frutas (a los arándanos les gusta la tierra muy ácida, pero las frambuesas prefieren una tierra más neutral) sepan tan bien como imaginaba que deberían. Pero recuerde que a los rhodis ya las azaleas les gusta su suelo en el lado ácido.

Técnicamente hablando, el pH del suelo o la reacción del suelo es una indicación de la acidez o alcalinidad del suelo y se mide en unidades de pH. La escala de pH va de 0 a 14, siendo 7 el punto neutro. Los números más bajos indican acidez, mientras que los números más altos muestran alcalinidad. Se sabe que nuestros suelos en el East End son ligeramente ácidos, pero hay dos factores que se suman a la acidez. Uno es la lluvia ácida. El segundo es fertilizante. Muchos fertilizantes contienen ácidos y, a lo largo de los años, la adición continua de fertilizantes al césped y los jardines puede tener un efecto acumulativo, haciendo que los suelos sean cada vez más ácidos.

Hay más de una docena de nutrientes, microelementos y oligoelementos que dejan de estar disponibles para las plantas de su césped, jardín y todo el paisaje cuando el pH pierde el control. Sin embargo, la piedra caliza o el calcio, cuando se agregan correctamente, pueden ser nada menos que un milagro.

La cal no es necesaria para todas las plantas en todos los suelos. Contrariamente a la creencia popular, no es un fertilizante, pero tiene un papel activo que desempeñar en su jardín y césped. La cal es generalmente carbonato de calcio y, si aún no lo sabe, las plantas deben tener calcio para crecer adecuadamente. En suelos compuestos principalmente de rocas calizas no hay deficiencia de cal, pero en nuestro suelo ácido, comúnmente verá a los paisajistas y agricultores agregando cal para "endulzar" el suelo.

Un suelo "amargo" es aquel en el que la mayor parte de la cal se ha lixiviado. En áreas donde los suelos se derivan de rocas ácidas, el calcio se lixivia fácilmente, y aquí es donde verá a los agricultores agregando camión tras camión de piedra caliza. Es posible que deba hacer lo mismo pero a menor escala. Un buen indicador (antes de una prueba de suelo) de que es posible que necesite cal es una espuma verde o un musgo manchado donde la hierba debería estar creciendo, pero estas son pistas, no respuestas, y no necesitan ser visibles para que haya un problema.

También sabemos que hay focos de arcilla en los pueblos locales y cinturones verdes. La cal que se agrega a estos suelos no solo ajusta el pH, sino que también cambia la condición física del suelo, haciéndolo más manejable. Hace que las partículas más finas de arcilla y limo se combinen, formando partículas más grandes. El resultado es la formación de espacios que permiten el movimiento del aire y el agua.

Hay varios tipos de lima en el mercado, y sus elecciones dependerán de su presupuesto, el tiempo que pueda tomar para aplicar la lima y qué tan fuerte sea su espalda. Hace algunas décadas, no teníamos opciones y simplemente aplicamos piedra caliza molida en forma de polvo. El material estaba sucio para trabajar y, si se aplicaba con el menor viento, se desplazaría a todas partes menos al suelo. La piedra caliza dolomítica molida sigue siendo una alternativa, especialmente si su análisis de suelo muestra una deficiencia de magnesio (use cal calcítica para suelos deficientes en calcio), pero en estos días usamos cal granulada y otros productos que son prácticamente libres de polvo y fáciles de aplicar con un esparcidor giratorio. . La cal en realidad necesita estar en forma de polvo para funcionar y los gránulos simplemente se descomponen y se convierten en polvo. Sin embargo, tenga en cuenta que puede llevar hasta seis meses ver cambios en su pH debido a la cal granular, pulverizada o granulada, pero existe una alternativa más rápida.

Sin embargo, una cosa para recordar es que la piedra caliza tarda mucho en descomponerse y volverse activa en el suelo. Es por eso que generalmente lo aplicamos a fines del otoño, ya que el congelamiento y el deshielo durante los meses de invierno hacen que la cal penetre en el suelo, lo que ayuda a que se vuelva útil. Pero incluso entonces el proceso es lento y es posible que no vea ningún cambio en el pH del suelo durante un año o más.

También hay un producto llamado Solu-Cal (solu-cal.com) que funciona de manera muy diferente. Cambiará el pH de su suelo en cuestión de semanas y continuará funcionando durante varios meses como resultado de la forma en que está formulado. También necesita usar menos que los otros productos para que una bolsa pueda llegar mucho más lejos que una bolsa de cal peletizada. Otra ventaja es que se puede aplicar prácticamente en cualquier época del año y se obtienen resultados rápidos. En el lado negativo, una bolsa de Solu-Cal puede costar cuatro veces más que la cal peletizada. Sin embargo, el costo real es mucho menor ya que usa menos producto. Solu-Cal está ampliamente disponible y puede encontrarlo en los centros de jardinería de East End.

Si por alguna razón su césped es extremadamente fino, tiene mucho bentgrass y desea mantenerlo muy corto, entonces otro tipo de lima que es un microprill es para usted. Las partículas son diminutas y uniformes y no interfieren con el corte cercano. Por último, hay una cal soluble o fluida. Esto generalmente se usa como último recurso en campos de golf o paisajismo de alta gama debido al costo prohibitivo, probablemente en la categoría de miles de dólares por acre.

Para sus jardines de verduras y flores, no hay razón para no optar por la cal peletizada, ya que es posible que solo necesite una bolsa. Pero incluso aquí hay alternativas, algo así. Las conchas de ostra (molidas, por supuesto) son una excelente fuente de calcio, pero tendrás que llevarlas a casa y luego encontrar la manera de molerlas. Es posible que algunos centros de jardinería locales también puedan conseguirlos para usted.

Una prueba de suelo, que he estado detrás de ti durante años, te dirá cuánta cal necesitas, pero hay viejas reglas de reserva. En ausencia de una prueba de suelo, la regla general es una tonelada de cal por acre cada dos a cinco años. Si está fertilizando con fertilizantes químicos (que son muy ácidos) tendrá que estar en el extremo más frecuente. Por otro lado, si usa fertilizantes orgánicos, lo hará con menos frecuencia. En cualquier caso, el encalado también puede causar problemas, así que hágase una prueba de pH del suelo cada dos años y deje que esa sea su guía. Si quiere ir a lo seguro, puede aplicar piedra caliza cada otoño en un programa de mantenimiento. En este caso, aplicará solo de 5 a 10 libras por cada 1,000 pies cuadrados y su suelo debe estar siempre dulce.

Sin embargo, la mejor opción es realizar una prueba de suelo. Muchos centros de jardinería locales analizarán el pH de sus muestras de suelo y venden kits económicos que le permiten hacer pruebas rápidas en casa. Estas pruebas no son tan precisas como las realizadas por un laboratorio o por medio de la oficina de Extensión Cooperativa en Riverhead (631-727-7250 extensión 335), pero pueden brindarle una buena guía. Algunos kits de prueba para el hogar también vienen con guías que le permiten traducir los resultados de la prueba en la cantidad de libras de cal que necesita agregar por cada 100 o 1,000 pies cuadrados. Sin embargo, recuerde que algunas plantas como los rhodies y las azaleas prefieren un suelo ligeramente ácido y agregar cal en los lechos de rhodies o azaleas puede dar resultados no deseados. Tenga en cuenta también que el pH en el suelo de su huerto, su parcela de arándanos y su césped puede diferir. Continúa creciendo.


Es importante recordar que el encalado es una excelente manera de mejorar la salud general de su jardín. No solo ayuda a las plantas a absorber mejor los nutrientes, sino que también neutraliza la niveles de pH en la tierra. El encalado es una excelente opción cuando se trata del mantenimiento y mejor crecimiento de algunas plantas. Dicho esto, a algunas plantas no les gusta el encalado.

La clave es comprender qué necesita la planta. Dicho esto, también necesita saber el tipo de suelo y la cantidad de cal necesaria. Entonces, para responder a la pregunta de para que se usa la cal en jardinería, podemos decir que ayuda a las plantas a absorber mejor los nutrientes.

Soy Elsa, amo la jardinería. Pasé mucho tiempo con plantas, flores, me da mucha felicidad.
Estoy compartiendo todos los consejos prácticos sobre cómo cultivar varias plantas, plantas de flores y verduras en el jardín. Leer más sobre mí.