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Lemongrass: cultivo, propiedades y beneficios de Lemongrass

Lemongrass: cultivo, propiedades y beneficios de Lemongrass


CITRONELLA
(Cymbopogon spp.)

El limoncillo es una planta aromática muy utilizada para la extracción de esa esencia que todos llamamos limoncillo con aroma a limón que mantiene alejados a los mosquitos.

CLASIFICACIÓN BOTÁNICA

Reino

:

Plantae

Clado

: Angiospermas

Clado

: Monocotiledóneas

Clado

: Commelinoide

Pedido

:

Poales

Familia

:

Poaceae

Amable

:

Cymbopogon

Especies

: ver el párrafo sobre "Especies principales"

CARACTERÍSTICAS GENERALES

La planta de limoncillo pertenece al género Cymbopogon y para familia Poaceaeanterior Gramíneas).

Estas son plantas herbáceas perennes, de hoja perenne, nativas de los países tropicales del sudeste asiático.

Son plantas tupidas que puede alcanzar hasta un metro de altura. El tallo es rígido, erecto con hojas en forma de cinta, con una consistencia casi parecida al papel y un hermoso color verde intenso que tiende a azularse y colgar (que recuerda a nuestro Chlorophytum) y ambos emanan un agradable aroma cítrico.

PRINCIPALES ESPECIES

Hay unas cincuenta especies del género citronela casi todas con hojas aromáticas pero las principales que se utilizan para producir la esencia de citronela son:

CYMBOPOGON NARDUS

La Cymbopogon nardus, conocido como el Limoncillo de Ceilánse utiliza junto con el Cymbopogon winterianus para la extracción de aceites esenciales.

Esta especie es ampliamente utilizada para la producción de esencia de limoncillo, incluso si se considera menos valiosa que la Cymbopogon winterianus Citronela de Java ya que su contenido en aceites esenciales es más modesto.

Esta especie no se utiliza en la cocina ya que el sabor no es agradable.

CYMBOPOGON WINTERIANUS

Cymbopogon winterianus, también llamado Hierba de limón de Java se utiliza junto con Cymbopogon nardus para la extracción de aceites esenciales pero considerado más valioso que el anterior ya que su contenido en aceites esenciales es mayor y comercialmente se ha extendido por todo el mundo.

PROPIEDADES AROMÁTICAS

Todos conocemos el La hierba de limón como el aroma de limón que aleja a los mosquitos. Este aroma no es otro que el destilado obtenido de algunas especies tropicales y precisamente de Cymbopogon nardus y de Cymbopogon winterianusque son las dos especies principales de las que se obtiene la esencia.

Se extrae una esencia de las hojas y tallos de las dos especies. llamada La hierba de limón, con un fuerte aroma a limón, compuesto principalmente por citronelol (hasta un 50%) y geraniol (hasta un 45%) y no existe ninguna otra planta en la que estos dos componentes se encuentren juntos en cantidades tan grandes.

En segundo lugar encontramos canfeno, metil eugenol, borneol, que producen un aroma secundario que recuerda a la vegetación húmeda y mohosa. Esta característica se promete más en el Limoncillo de Ceilán que en el hierba de limón de Java. Viceversa el Hierba de limón de Java contiene cantidades mucho mayores de citronelol, un repelente de insectos natural.

El limoncillo es mejor conocido como repelente para los mosquitos tanto en forma de velas (menos efectivas ya que la cantidad de velas que se necesitarían sería realmente excesiva) como en forma de lociones para espolvorear sobre el cuerpo.

En el uso de aceite de limoncillo hay que tener en cuenta que muchas personas tienen una sensibilidad específica hacia este producto, ya sea que entre en contacto directo con la piel o se inhale, por lo que debe usarse con precaución.

RECOGIDA Y ALMACENAMIENTO

Para la extracción de aceites esenciales se recogen las hojas de limoncillo y se deja secar ligeramente y luego se extrae la esencia de limoncillo por destilación.

PROPIEDADES MEDICINALES

Ver: "Plantas medicinales: limoncillo"

USO EN LA COCINA

Algunas especies de limoncillo se utilizan comúnmente en la cocina asiática, especialmente en la cocina tailandesa, filipina, de Sri Lanka y caribeña.

Se utilizan hojas frescas y en polvo. También utilizan la parte central del tallo.

En los países africanos se utiliza mucho como té o para la preparación de infusiones de hierbas muy agradables.

CURIOSIDAD'

Es una planta muy cultivada en el mundo y los países más productivos son Sri Lanka, India, Taiwán, Guatemala, Honduras, Indonesia, Brasil.

La esencia de limoncillo también está presente en otras plantas, en diversos grados, como el geranio y la albahaca.

El limoncillo repele a los gatos.

Citiano, del mismo género una especie de Cymbopogon la CYMBOPOGONHIRTUS o Hiparrenia hirta (foto abajo) que también encontramos en la flora italiana, a lo largo de las costas llamadas Caniche mediterráneo que, sin embargo, no tiene las características de otras especies tropicales.

Es una planta que se encuentra en la cuenca mediterránea, en África y Asia. Particularmente en Italia lo encontramos desde Liguria hacia abajo, incluyendo Cerdeña y Sicilia, excluyendo el Valle del Po y las regiones del norte, Crece en ambientes de pradera mediterránea y garriga.


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