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Caring For Star Cactus: Cómo cultivar una planta de cactus estrella

Caring For Star Cactus: Cómo cultivar una planta de cactus estrella


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

A los coleccionistas de cactus les encanta el pequeño cactus estrella Astrophytum. Es un cactus sin espinas con un cuerpo redondo y regordete que se asemeja a un dólar de arena. Las plantas de cactus estrella son fáciles de cultivar y forman una parte interesante de una exhibición de jardín suculenta o árida. Descubra cómo cultivar un cactus estrella y agregue este pequeño y adorable espécimen a su jardín de platos o maceta suculenta.

Características del cactus estrella Astrophytum

Los nombres comunes de las plantas suelen ser la forma más descriptiva y divertida de aprender sobre la planta. Plantas de cactus estrellaAstrophytum asteria) también se conocen como cactus de erizo de mar, cactus de dólar de arena o peyote estrella, que se refiere a la flor. También son de naturaleza muy similar a las plantas de cactus Peyote.

El cuerpo redondo puede crecer de 2 a 6 pulgadas (5 a 15 cm) de ancho con lados suavemente estriados. Es de color verde a marrón grisáceo y está cubierto de pequeños puntos blancos que se irradian por las crestas. El cuerpo tiene ocho secciones que están decoradas con finos pelos blancos. El jardinero afortunado que proporcione un excelente cuidado del cactus Astrophytum será recompensado de marzo a mayo con flores amarillas de 3 pulgadas (7,6 cm) con centros anaranjados. Estos se convierten en drupas o bayas a fines de la primavera, que pueden ser grises, rosadas o rojizas y cubiertas de pelo lanudo.

Cómo cultivar un cactus estrella

La planta ha sido recolectada en exceso en su hábitat y la población silvestre está amenazada. Obtenga sus plantas de cactus estrella de un vivero acreditado que las cultive a partir de semillas. Este cactus es resistente en las zonas de rusticidad de las plantas del USDA 8 a 9, pero le va perfectamente bien en una ventana soleada de la casa.

Si tiene semillas en sus manos, inícielas en semilleros con una mezcla de tierra compuesta arenosa. Mantenga la tierra húmeda hasta la germinación y luego muévala a un lugar soleado con protección del sol del mediodía.

Rocíe la tierra cuando cuide a los bebés de cactus estrella, ya que el riego por encima de la cabeza puede dañar los tejidos tiernos. Deberán mantenerse húmedos hasta que la plántula sea robusta y tenga al menos ½ pulgada (1,2 cm) de altura.

Cuidado del cactus Astrophytum

A los jardineros novatos les encanta la facilidad de cuidado de los cactus como plantas de interior. Prosperan con la negligencia, aunque las plantas de cactus estrella necesitarán agua ocasionalmente. El cuerpo se aplanará y se volverá marrón si necesita agua con urgencia.

Colóquelos en una mezcla de cactus comprada o en partes iguales de tierra para macetas y arena. El recipiente debe drenar libremente y no debe estar vidriado para que el exceso de humedad se evapore fácilmente. Abril es el mejor momento para trasplantar, pero en realidad a las plantas les gusta estar atadas en macetas, por lo que no es necesario hacerlo con frecuencia.

Fertilice de junio a septiembre cuando cuide cactus estrella. Reduzca la cantidad de agua que da en los meses de invierno inactivos.

Las pudriciones de la raíz, la sarna y las cochinillas se alimentan de esta planta. Esté atento a los signos de ellos y trátelos de inmediato.

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Perfil de la planta de cactus de interior

El abeto / Letícia Almeida

Todas las plantas de cactus son miembros de la familia Cactaceae y hay miles de especies de cactus. Hay dos grandes grupos de cactus cultivados como plantas de interior, ambos son populares y familiares, y ambos pueden prosperar en interiores con relativamente poco mantenimiento.

Los cactus del desierto son los cactus más "tradicionales", generalmente cubiertos de espinas o pelos y que a menudo crecen en paletas, bolas u obeliscos. Los cactus del bosque crecen en áreas boscosas, que van desde bosques templados hasta regiones tropicales y subtropicales. El cactus del bosque más conocido puede ser el cactus de Navidad. Tanto los cactus del desierto como los del bosque cuentan con hermosas flores, pero tienen hábitos de crecimiento muy diferentes.

Nombre botánico Cactaceae
Nombre común Cactus, cactus del desierto, cactus del bosque
Tipo de planta Suculentas (con algunas excepciones)
Tamaño maduro Varía según la variedad
Exposición al sol Alguna cantidad de sol directo varía según la variedad
Tipo de suelo Suelo arenoso con buen drenaje
PH del suelo 5,5 hasta 7
Tiempo de floración Varía
Color de la flor Varía
Zonas de resistencia 9 a 11
Área nativa Desiertos y selvas tropicales de todo el mundo

Míralo ahora: Cómo cultivar y cuidar las plantas de cactus de interior


Astrophytum Cactus en interiores (especies de Astrophytum)

Características

Un grupo encantador de cactus de crecimiento lento nativos de regiones áridas desde México hasta Texas. Las especies de Astrophytum a menudo son fáciles de identificar por sus formas redondas, rodeadas por profundas costillas verticales y crestas prominentes que dan a los cactus una apariencia de estrella, especialmente cuando se ven desde arriba. En condiciones ideales, las plantas pueden florecer. Las floraciones son seguidas por interesantes frutos ovalados cubiertos de "pelo". Los nombres comunes asociados con el género Astrophytum son: cactus dólar de arena, cactus erizo de mar, cactus estrella, gorra de obispo, capucha de monje y cuerno de cabra.

Perfecto para todo tipo de contenedores. La pequeña estatura es perfecta para macetas poco profundas, jardines de platos o terrarios. Puede exhibirse al aire libre en climas más cálidos.

Alimento vegetal

Aplique un fertilizante líquido equilibrado cuando la planta esté en crecimiento activo.

Regando

Deje que la tierra se seque entre riegos profundos.

Resumen de cuidados básicos

Se desarrolla mejor en suelos ligeros y bien drenados. Deje que la tierra se seque entre riegos profundos. Limite el agua durante los meses de invierno cuando el crecimiento de las plantas se ralentiza. Aplique un fertilizante líquido balanceado mensualmente durante el crecimiento activo. Use guantes protectores cuando manipule las espinas que pueden causar lesiones y las cerdas diminutas son difíciles de quitar de la piel.

Instrucciones de plantación

Comience con una tierra comercial para macetas de buena calidad para cactus y suculentas. Eso asegurará que el suelo sea estéril y libre de plagas. Muchos están disponibles con un fertilizante iniciador suave en la mezcla. Si elige hacer su propia mezcla de tierra, combine partes iguales de arena y tierra para macetas de uso general.

Seleccione un recipiente con un orificio de drenaje o esté preparado para perforar orificios para el drenaje si no hay ninguno.

Prepare el recipiente llenándolo con tierra para macetas hasta 2 ”(5 cm) del borde de la maceta. Haga un agujero en el centro del suelo lo suficientemente grande como para contener el cepellón de la planta.
Si la planta es espinosa, asegúrese de usar guantes para protegerse. Los guantes de goma deberían estar bien si se manipulan plantas con espinas pequeñas, pero si la planta tiene agujas largas o afiladas, los guantes de cuero ofrecen más protección.

Las plantas pequeñas se pueden mover de forma segura con tenazas de cocina. Para mover plantas más grandes, un buen método es envolver la planta con una toalla de papel o un pañuelo de papel. Para plantas excepcionalmente grandes o espinosas, siga con una capa de periódico o papel de regalo para una protección adicional. Envuelva suavemente, no demasiado apretado, para no aplastar las espinas. Pegue con cinta adhesiva la capa exterior de papel en varios puntos para mantenerla ceñida. Una vez que la planta se mueve a su nueva maceta y se asegura, las envolturas se pueden quitar con cuidado.

Saca la planta de su maceta. Colóquelo en el hoyo de plantación y presione la tierra firmemente alrededor de las raíces, cubriendo solo el cepellón. Para las plantas espinosas, use un palo, una espátula u otro utensilio para mover la tierra y mantener la distancia entre sus manos y las espinas.

Trasplante cada 2 años. A menos que las raíces estén atadas a macetas, se puede usar el mismo recipiente. Si se necesita una maceta más grande, elija una que no sea más de 1-2 ”(3-5 cm) de diámetro más grande que la maceta existente.

Instrucciones de riego

Aplique agua al nivel del suelo si es posible para evitar mojar la planta. Riegue toda el área de la tierra hasta que el agua salga por la base de la maceta. Esto indica que el suelo está completamente mojado. Deseche el exceso de agua que se haya acumulado en el platillo de la olla.

No vuelva a regar hasta que la parte superior de 1-2 "(3-5 cm) de tierra esté completamente seca. Verifique la humedad del suelo con su dedo. La planta puede requerir menos agua durante los meses de invierno cuando crece más lentamente debido a los niveles más bajos de luz. Algunas especies pueden incluso permanecer inactivas durante algunos meses en invierno.

Instrucciones de fertilización

Los fertilizantes están disponibles en muchas formas: granulados, de liberación lenta, alimentos líquidos, orgánicos o sintéticos. Determine qué método de aplicación es mejor para la situación y seleccione un producto con un equilibrio nutricional diseñado para cactus y plantas suculentas.

Demasiado fertilizante puede dañar las plantas, por lo que es importante seguir las instrucciones del paquete para determinar cuánto y con qué frecuencia alimentar a las plantas.

Los fertilizantes de liberación lenta son una opción especialmente buena y despreocupada para las plantas en macetas. Una sola aplicación a menudo puede proporcionar a las plantas el nivel adecuado de nutrición durante toda la temporada.
Se puede usar un fertilizante de uso general para plantas de interior para alimentar cactus o suculentas, pero debe diluirse a una cuarta parte de la dosis normal.

Instrucciones de poda

Los cactus y las plantas suculentas se pueden podar para eliminar las partes muertas o dañadas o para mantener un tamaño o forma específicos. La poda fomenta el crecimiento nuevo, la ramificación y proporciona trozos de plantas que se pueden usar para propagar más plantas. Mantener la planta podada también fomenta más brotes laterales y reduce la demanda de que la planta desarrolle un sistema de raíces más grande. Esto es importante ya que las raíces se encuentran en un espacio reducido.

Dependiendo del hábito de crecimiento de la planta: se pueden cortar hojas largas y suculentas hasta la base de la planta. Los tallos laterales se pueden recortar hasta el tronco principal. Si está recortando para darle forma, corte los segmentos más pequeños justo por encima de una articulación.

Los cactus bebé que crecen en la planta principal se conocen como "cachorros". Pueden volverse muy gruesos en algunos tipos de cactus. Los cachorros se pueden cortar con un cuchillo afilado en un ángulo de 45 grados. Deje que el área cortada de las crías se seque al aire hasta que se forme un callo y se puedan colocar en arena húmeda para enraizar y eventualmente formar nuevas plantas.

Algunos cactus y suculentas producen "compensaciones". Estas son plantas que crecen junto a la planta madre mediante rizomas cortos. Estos pueden cortarse en el rizoma y usarse para comenzar nuevas plantas como cachorros.


Cómo cultivar el cactus estrella

Puede optar por cultivar esta suculenta utilizando esquejes de hojas o compensaciones que se caen de la planta madre y crecen en los bordes del contenedor. Tiendo a encontrar el uso de compensaciones mucho más fácil, ya que se pueden extraer durante el trasplante. Para realizar el ejercicio, deberá:

  1. Retire con cuidado la planta madre y transplante a un recipiente más grande.
  2. Humedece el suelo para no dañar las compensaciones al arrancarlas.
  3. Si está buscando usar esquejes de hojas, use un cuchillo esterilizado para evitar que la planta madre contraiga enfermedades infecciosas.
  4. Use esquejes de hojas que parezcan no tener marcas o signos de pudrición. Haz el corte justo debajo del tallo.
  5. Antes de plantar las compensaciones, déjelas secar durante la noche.
  6. Es posible que deba usar la hormona de enraizamiento en los esquejes de hojas.
  7. Prepare la tierra para macetas con las puntas justo debajo de la tierra y la sección de trasplante de esta guía.
  8. Coloque el medio de cultivo en algún lugar con luz indirecta brillante.
  9. Si bien las compensaciones para bebés y los esquejes de hojas deberán regarse con regularidad, debe permitir un período de gracia para que la tierra se seque entre los intervalos de riego.

Cactus de capullo de obispo en crecimiento

Como todos los cactus, estos hermosos ejemplares necesitan mucha luz para crecer sanos y felices. Los cactus Bishop’s Cap se pueden cultivar a plena luz del sol solo si vives en una región con climas más fríos y un sol que no sea demasiado duro. Estos cactus prosperan con luz brillante e indirecta cuando se exponen a ella durante al menos seis horas diarias. Cuando los cultive en interiores, coloque sus cactus cerca de las ventanas que dan al sur y protéjalos de la luz solar directa con cortinas transparentes.

Los cactus Bishop’s Cap se desarrollan bien en temperaturas ligeramente más frías a medias cálidas que oscilan entre 50 y 68 ° F (10-20 ° C). De alguna manera son resistentes al frío a temperaturas que bajan a 20 ° F (-6.7 ° C), pero eventualmente morirán cuando estén expuestos a largos períodos de heladas. En invierno, es mejor llevar los cactus al interior si los cultiva al aire libre.


Astrophytum creciente

La propagación suele ser a partir de semillas que aparecen en los frutos pequeños después de las flores.

  1. Las semillas se pueden germinar en una mezcla especializada para el cultivo de semillas. O una mezcla de turba de coco, musgo de turba, arena de río y piedra pómez.
  2. Las semillas se siembran en la superficie.
  3. Cubra el recipiente con una tapa transparente que aumentará la humedad y esto acelerará la germinación.
  4. Coloque las semillas en una posición cálida con un poco de sol matutino.
  5. Rocíe para mantener las semillas húmedas.
  6. Las semillas germinan rápidamente, generalmente entre 5 y 8 días.
  7. Mantenga las semillas húmedas rociándolas con niebla hasta que alcancen alrededor de 1 pulgada (2,5 cm) de altura.
  8. Alrededor de los 5 meses, la plántula debe verse redondeada y regordeta.
  9. En esta etapa, se puede colocar en macetas en una mezcla general para macetas de cactus con un 50% de otro material de drenaje agregado.


Cómo cultivar y cuidar Astrophytum

Astrophytum es un género de cuatro cactus norteamericanos. Todos ellos se encuentran en México y algunos también aparecen en los Estados Unidos. Conocidos por su belleza, son muy populares entre los cactus domésticos por su hábito de floración. Sus flores suelen ser amarillas o blancas. Astrophytums crecen cuerpos solitarios, pero algunas especies se convertirán en columnas cortas más adelante en la vida si se mantienen adecuadamente. Algunos también tienen manchas blancas distintivas en sus cuerpos.

Muchos de estos cactus son apreciados: por ejemplo, Asterias de Astrophytum es muy apreciada por los japoneses, especialmente la cepa 'Super Kabuto'. Sin embargo, son extremadamente difíciles de cultivar y a menudo se injertan en un Equinopsis para mejores resultados. La mayoría de los jardineros estarían mejor si se quedaran con Astrophytum ornatum o Astrophytum myriostigma, ambos de los cuales están altamente calificados. Astrophytums tienen nervaduras y están cubiertas de aureolas de las que sobresalen espinas afiladas, y estas espinas pueden ser negras o doradas. Por lo general, son de crecimiento lento y, aunque los especímenes maduros son bastante impresionantes, puede llevar años nutrirlos. Astrophytum a ese nivel. Sin embargo, sus flores de crecimiento libre, que sobresalen del ápice, son bastante hermosas. Si se cultivan correctamente, se encuentran entre las especies más agradables de cactus de América del Norte.

Condiciones de crecimiento

Luz: Condiciones muy soleadas, con horas de luz solar directa todos los días.
Agua: Astrophytums como condiciones secas con riego esporádico en el verano y luego un invierno seco. Durante la temporada de crecimiento, riegue con poca frecuencia.
Temperatura: Les gustan las temperaturas cálidas por encima de los 21 ° C (70 ° F) durante el verano y prefieren inviernos más fríos y templados.
Tierra: La tierra típica para macetas de cactus debe ser fina, idealmente una que contenga algo de marga o turba.
Fertilizante: Fertilice durante la temporada de crecimiento con un fertilizante equilibrado y diluido como un 20-20-20 mezclado con su agua.

Propagación

Se propagan por semilla, y sus semillas son bastante frágiles: sea amable con ellos antes de plantar. También tienen una vida útil relativamente corta y deben plantarse rápidamente después de la cosecha para tener una probabilidad razonable de enraizar. Al plantarlos, asegúrese de que estén en un suelo bien aireado, luego selle las semillas recién plantadas para ayudar a atrapar la humedad y el calor. Puede ayudar remojar las semillas antes de plantarlas.

Trasplante

Trasplante regularmente para ayudarlos a desarrollarse. Astrophytums deben trasplantarse al comienzo de la temporada de crecimiento para obtener los mejores resultados, lo que les permitirá convertirse en los impresionantes ejemplares por los que se conoce al género. Protéjase las manos antes de trasplantar debido a sus picos rígidos, levante la planta de una vez y luego vuelva a colocarla en una maceta más grande y rellene con tierra. No riegue en exceso o sobrealimente los cactus recién replantados, ya que las alteraciones pueden ser difíciles para ellos.

Consejos para el cultivador

Astrophytums no son plantas vigorosas y requieren mucha paciencia para alcanzar su máximo potencial. Continúe regando y alimentándolos regularmente durante la temporada de crecimiento y trasplante anualmente para darles espacio para desarrollarse. Necesitan un invierno seco templado y asegúrese de no regarlas en exceso para evitar que se pudran las raíces. Si se les da suficiente cuidado, desarrollarán flores maravillosas una vez que alcancen la madurez. Tenga cuidado también con las plagas comunes de cactus como los pulgones y las escamas. A menudo, estos pueden tratarse con un buen pesticida ecológico o limpiarse con un paño.

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